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martes, 11 de septiembre de 2018

Nuestro cerebro predice palabras antes de ser pronunciadas

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(De Agencia Sinc) La predicción es uno de los principales mecanismos neurocognitivos de nuestro cerebro. Cada milisegundo, el órgano más complejo del ser humano trata constantemente de anticipar de manera activa lo que va a ocurrir a continuación según el conocimiento que tiene de su entorno.

En los últimos años, son muchas las investigaciones que se han puesto en marcha para conocer a fondo el fenómeno de la predicción, pero poco se sabía hasta ahora del papel que desempeña este fenómeno en la compresión del lenguaje.

Ahora, un estudio realizado por el Basque Center on Cognition, Brain and Language (BCBL), da un paso más en su conocimiento. Los resultados se han publicado recientemente en la revista Scientific Reports. Según ellos, el cerebro puede estimar cuándo va a empezar una palabra y preactivar el sistema auditivo para anticiparse al estímulo.

Hasta el momento, múltiples experimentos han demostrado que el cerebro es capaz de anticipar la información que va a escuchar y saber exactamente de qué va a hablar su interlocutor.

Sin embargo, este trabajo describe por primera vez que la compleja maquinaria del cerebro es capaz de estimar incluso qué palabras concretas va a escuchar antes de ser pronunciadas.

Un cerebro que estima el futuro

El principal objetivo fue comprobar cómo actúa el sistema auditivo en el fenómeno de la predicción. Así, el cerebro puede estimar cuándo va a empezar una palabra, cuáles son los primeros fonemas que va a escuchar y preactivar el sistema auditivo para anticiparse de manera activa al estímulo que va a impactar en el oído.

Los investigadores emplearon estudios de magnetoencefalografía (MEG) –un método no invasivo para el registro de la actividad cerebral– para detallar qué mecanismos emplea el cerebro y qué redes neuronales activa con el fin de predecir lo que va a escuchar.

«La perspectiva sobre cómo funciona nuestro cerebro está cambiando; se empieza a dar mucho más peso al componente predictivo. El cerebro siempre está intentando estimar cómo será el futuro, cuando el futuro todavía no ha llegado», explica Nicola Molinaro, investigador del BCBL.

Predecir palabras

Los expertos contaron con la participación de 47 voluntarios que debían ver en pantalla diferentes imágenes y, a continuación, escuchar la palabra asociada a esa fotografía.

Antes de la aparición del estímulo auditivo, los investigadores identificaron actividad cerebral en la corteza auditiva primaria, la región del cerebro encargada del procesamiento de la información auditiva.

«Esto es una evidencia más que clara de que las regiones auditivas no contestan pasivamente al estímulo que impacta en nuestro oído, sino que predicen algo con antelación», añade Molinaro.

Los expertos pudieron comprobar cómo un segundo después de ver la imagen, las regiones auditivas empezaban a trabajar y a mostrar actividad cerebral de forma diferente en función de las propiedades físicas de las palabras que iban a escuchar a continuación.

Según comprobaron los autores, el cerebro sabe exactamente cómo será la forma física de la palabra que va a escuchar, aún antes de ser pronunciada

Según comprobaron los autores, el cerebro sabe exactamente cómo será la forma física de la palabra que va a escuchar, aún antes de ser pronunciada. En el caso de los fonemas oclusivos, las oscilaciones cerebrales comenzaban a trabajar con mucha más energía aproximadamente un segundo antes de escucharse el estímulo auditivo.

«Hemos encontrado evidencia clara de que el sistema neuronal puede predecir la forma de una palabra antes de que esta aparezca», afirma el experto.

Autismo, relacionado con fallos en la predicción
Conocer mejor cómo funciona el cerebro en este sentido podría ayudar, en un futuro, a desarrollar tratamientos más eficaces para tratar ciertos trastornos que están relacionados con la predicción cerebral.

«Muchos trastornos tienen que ver con fallos del sistema predictivo, como el autismo, donde los niños tienen problemas para predecir el futuro y, por tanto, no consiguen extraer regularidades sobre cómo está funcionando el entorno», asegura Molinaro.

«En el caso de trastornos lingüísticos como la dislexia, si el cerebro pudiera sincronizarse mejor con las ondas sonoras que escucha podría aliviarse el problema fonológico que sufren», concluye.

La mutación genética que permitió a los humanos correr maratones

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Sucedió hace dos o tres millones de años, cuando la pérdida funcional de un único gen desencadenó una serie de cambios significativos en los homínidos destinados a ser nuestros ancestros. Lo alteró todo, desde las tasas de fertilidad hasta el aumento del riesgo de cáncer por comer carne roja. Pero no solo eso. Ahora, un equipo de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego ha descubierto que esa misma mutación, denominada CMAH, es la que ha permitido a los seres humanos estar entre los mejores corredores de larga distancia del reino animal y realizar hazañas como correr maratones.

Al mismo tiempo que la mutación se afianzaba, los antepasados humanos dejaban los bosques para vivir principalmente en las áridas sabanas de África. Mientras ya caminaban erguidos, los cuerpos y habilidades de estos primeros homínidos evolucionaban de forma espectacular. Cambios importantes en la biomecánica y fisiología del esqueleto dieron como resultado piernas largas y elásticas, pies grandes, unos potentes músculos en los glúteos y un sistema expansivo de glándulas sudoríparas para disipar el calor de manera mucho más efectiva que otros mamíferos más grandes.

Tales cambios, dicen los científicos, ayudaron a alimentar la aparición de la capacidad humana de correr largas distancias casi incansablemente, permitiendo a los antepasados cazar en el calor del día cuando otros carnívoros estaban descansando y perseguir a su presa hasta su punto de agotamiento, una técnica llamada caza por persistencia.

«Descubrimos esta primera diferencia genética clara entre los humanos y nuestros parientes evolutivos vivos más cercanos, los chimpancés, hace más de 20 años», afirma el autor principal, Ajit Varki, profesor en la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego y codirector del Centro de Investigación Académica y Capacitación en Antropogenia (CARTA) del Instituto Salk.

Dado el momento aproximado de la mutación y su impacto documentado sobre la fertilidad en un modelo de ratón con la misma mutación, los investigadores comenzaron a investigar cómo la diferencia genética podría haber contribuido al origen del género Homo, que incluye al Homo sapiens moderno y especies extintas como Homo habilis y Homo erectus.

Los investigadores evaluaron la capacidad de ejercicio de ratones diseñados para carecer del gen CMAH en ruedas y cintas para correr y notaron un aumento del rendimiento. Además, los animales mostraban mayor resistencia a la fatiga, mejor respiración mitocondrial y más potencia en los músculos posteriores en las extremidades, con más capilares para aumentar el suministro de sangre y oxígeno.

En conjunto, los datos sugieren que la pérdida de CMAH contribuyó a una mejor capacidad de los músculos esqueléticos para utilizar el oxígeno. «Y si los hallazgos se traducen en humanos, es posible que haya proporcionado a los primeros homínidos una ventaja selectiva en su traslado de los árboles a convertirse en cazadores-recolectores permanentes en campo abierto», apunta Varki.

Cuando el gen CMAH mutó en el género Homo hace dos o tres millones de años, tal vez en respuesta a presiones evolutivas causadas por un patógeno antiguo, alteró la forma en que los antiguos homínidos y los humanos modernos usaron los ácidos siálicos, una familia de moléculas de azúcar que recubren las superficies de todas las células animales, donde sirven como puntos de contacto vitales para la interacción con otras células y con el entorno circundante.

Diabetes y cáncer
La mutación humana causa la pérdida de un ácido siálico llamado Neu5Gc y la acumulación de su precursor, llamado ácido Neu5Ac, que difiere en un solo átomo de oxígeno. Esta diferencia aparentemente menor afecta a casi todos los tipos de células en el cuerpo humano, y ha demostrado ser un pequeño «caballo de Troya». Por un lado, los científicos han relacionado la pérdida del gen CMAH y los ácidos siálicos no solo con la mejora de la capacidad de carrera a larga distancia, sino también con la mejora de la inmunidad innata en los primeros homínidos. Los ácidos siálicos también pueden ser un biomarcador para el riesgo de cáncer.

Pero por otro, los investigadores también creen que ciertos ácidos siálicos están asociados con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, pueden contribuir a un elevado riesgo de cáncer asociado con el consumo de carne roja y desencadenar inflamación. «Son una espada de doble filo», advierte Varki. «Un único gen perdido y un pequeño cambio molecular parecen haber alterado profundamente la biología humana y sus capacidades remontándose a nuestros orígenes».

Descubren el origen de la superbacteria que se esconde en nuestros animales

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Su nombre es Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, pero es más conocida como MRSA. Quizás su nombre no le diga mucho, pero MRSA es una «superbacteria», es decir, un microorganismo patógeno resistente a varios antibióticos (o sea, multirresistente).

Ahora, un estudio que se acaba de publicar en Nature Ecology & Evolution ha secuenciado el genoma de esta superbacteria. Los investigadores han podido rastrear los orígenes de este microbio y sus antepasados. Han descubierto que, probablemente desde los orígenes de la ganadería, hace cerca de 10.000 años, este microbio ya era capaz de «saltar» entre animales y humanos. Los resultados también sugieren que el hospedador inicial de esta bacteria era el hombre.

En un estudio muy extenso, los investigadores secuenciaron el genoma completo de este microorganismo, extraido de una gran muestra procedentes de humanos y vacas. Ahí estudiaron los cambios genéticos que, presumiblemente, ayudaron a S. aureus a adaptarse a nuevos organismos con el paso de los milenios.

Los datos han revelado que muy probablemente el primer hospedador fue el humano y que, cuando se desarrolló la ganadería, la bacteria comenzó a salar a los animales, gracias a la nueva convivencia entre ambos. Los datos también han mostrado que todavía hoy en día las vacas son una fuente de infecciones de MRSA en todo el mundo.

Robar genes para sobrevivir
Los análisis genómicos también han confirmado que, cuando la bacteria se movió de una especie hospedadora a otra, «robó» algunos genes que le permitieron sobrevivir durante más tiempo. Entre estos genes hay secuencias que le confieren resistencia a antibióticos y que son las que las convierten en superbacterias.

Otra de las cosas que han observado es que dichas secuencias de resistencia a antibióticos secuestradas por estos microbios no son siempre las mismas en hospedadores humanos y animales. Esto refleja el hecho de que ambos no usan los mismos antibióticos.

Además de esto, la profunda huella dactilar genética analizada en esta ocasión ha mostrado que la bacteria aprendió a diversificar su forma de alimentación. Por ejemplo, la S. aureus extraida de vacas lecheras es más activa en la utilización de lactosa como nutriente.

Los autores subrayan que todo esto es una muestra de cómo la influencia humana altera la ecología de un microorganismo especializado en vivir a expensas de varias especies.

Esto es especialmente importante porque puede ayudar a comprender y rastrear a MRSA: «Nuestras observaciones ponen el énfasis en la importancia del seguimiento epidemiológico en detalle, de forma que las distintas cepas con el potencial de causar epidemias se descubran lo antes posible», ha dicho en un comunicado Jukka Corander, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Helsinki (Finlandia).

Gracias a esta profunda investigación, ahora será más sencillo desarrollar estrategias para minimizar los riesgos de que nuevas cepas se transfieran al humano, al mismo tiempo que se reduce la expansión de los genes de resitencia a antibióticos.

Esto puede ser muy relevante. Gracias a la evolución y la selección natural, y con el empujón del mal uso de los antibióticos, MRSA se ha hecho invulnerable ante varios antibióticos, como la penicilina, la meticilina, la oxacilina y las cefalosporinas. Además se ha convertido en un microbio común en hospitales, prisiones y asilos, donde abundan las personas heridas o debilitadas. Además, es una experta en «saltar» de animales a humanos y viceversa. Así es como causa infecciones en la piel, la sangre y los pulmones que a veces tienen graves consecuencias.

Critican a Alejandra Guzmán por foto semidesnuda

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Alejandra Guzmán compartió en su cuenta de Instagram una atrevida fotografía que está dando de qué hablar.

En la instantánea, la cantante de 50 años de edad posa topless, con medias y con unas botas anaranjadas. La imagen ha dividido opiniones entre sus seguidores.




Una publicación compartida de Alejandra Guzmán (@laguzmanmx) el


Los comentarios se centran, principalmente, en que ya no tiene la edad para ese tipo de fotografías.

Otros usuarios aplaudieron la autenticidad que siempre ha mostrado la rockera.

"Que súper hermosa Ale preciosa y bonita". "Siempre sexy, no hay otra como tu @laguzmanmx". "Tu belleza nos cautivo desde el primer momento y lo seguirá haciendo siempre, con el pasar de los años no dejaremos de admirarte y quererte siempre @laguzmanmx te amamos #TeamGuzmán".

Los fans de Ale Guzmán se preguntan si esta imagen será la portada de su nuevo disco, la cantante sólo acompañó la imagen con el mensaje: "Soy así".

Maradona es el nuevo entrenador de equipo en México

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Diego Armando Maradona se convirtió este jueves en el nuevo entrenador del club los Dorados de Sinaloa, de la segunda división mexicana.

El ‘Pelusa’ sustituirá a Paco Ramírez en los banquillos del club mexicano. Maradona será presentado este domingo en la ciudad de Culiacán, en el estado de Sinaloa, espués de que definieran los detalles de su nuevo contrato.

El ‘Pelusa’ se ha deshecho de un contrato firmado el pasado mes de mayo con el club bielorruso Dinamo Brest, del que era presidente.

Se baraja la posibilidad de que Maradona, además de ponerse al frente de los Dorados de Sinaloa, forme parte en el futuro del cuerpo técnico de los Xolos de Tijuana, club que es propiedad de los mismos dueños que los Dorados y juega en la primera división mexicana.

jueves, 6 de septiembre de 2018

Fallece YouTuber tras someterse a trasplante de órganos

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Falleció la youtuber y activista Claire Wineland, por complicaciones al someterse a un trasplante de pulmón en un hospital de San Diego, California.

Claire se hizo famosa por documentar su vida; ella nació con fibrosis quística, y luchó toda su vida por mejorar su salud, siendo el trasplante un remedio para tener una segunda oportunidad, y cuando todo estuvo preparado, y el pulmón disponible, decidió someterse a la cirugía.

Según se explica en el reporte médico, la joven sufrió un ataque de apoplejía, o sea una parálisis de cierta área del cerebro que también afecta el movimiento muscular. Estuvo en estado vegetativo y ya sin esperanzas de mejoría con muerte cerebral, los familiares tuvieron que tomar la dura decisión de retirarle el respirador artificial que la mantenía con vida.

La fundación en donde estaba internada emitió este comunicado: “Claire no sufrió ningún dolor, fue la transición más pacífica que se había visto nunca. Después de una semana de cuidados intensivos y varios procedimientos para salvarle la vida, se hizo evidente que era el momento de irse”. También se reveló que Wineland donó sus órganos.

La youtuber tenía más de 200 mil suscriptores y más de 100 mil seguidores, y su experiencia quedará como un ejemplo de superación y amor a la vida.


Jennifer Lopez se rompió un diente sobre el escenario

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La cantante y actriz Jennifer Lopez dice que una vez golpeó su diente frontal con su micrófono mientras estaba en el escenario.

“Me he roto el diente con un micrófono. Oh, sí, he hecho tantas cosas en el escenario, pero siento que tengo ángeles de escenario porque a veces hago cosas tan locas en el escenario en mis shows”.

“Esta es la razón por la que tengo hematomas en todas partes todo el tiempo y me he roto los dientes en el escenario y aun así terminé el show. Como que, literalmente, me arranqué el diente y dije, ‘¡Oh!'”, Dijo López a etonline.com.

Ella agregó: “Fui detrás del escenario y pregunté: ‘¿Puedo terminar el show de esta manera?’ ‘Sí, está bien. Es solo una pequeña ruptura’. ‘¿O debo irme?’ “

Finalmente Jennifer terminó su show, y después corrió directamente al dentista.

Ben Affleck sale de clínica de rehabilitación para trabajar

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Ben Affleck salió de rehabilitación el miércoles por la mañana y se presentó en su casa de Pacific Palisades, después de manejar desde su centro de rehabilitación en Malibu. Las fuentes dijeron que Ben tiene permiso para ir a trabajar a su casa, con la condición de llevar consigo a un entrenador de sobriedad, informa tmz.com. Por la noche deberá volver al centro.




La ex esposa de Affleck, Jennifer Garner, organizó una intervención el mes pasado y condujo al actor a rehabilitación. Affleck llevaba semanas desplomándose, desde que se separó de su novia la productora Lindsay Shookus.

El actor llevaba cerca de 18 meses que había recaído en el alcohol, y ese fue el motivo de que el divorcio con Jennifer Garner se estancara, ya que ella no está dispuesta a ofrecerle al actor la custodia compartida de sus hijos si tiene problemas con la bebida. Es por eso que una vez que Affleck se aleje nuevamente de la bebida, el divorcio será concretado.

Affleck ya había estado dos veces antes en rehabilitación: En 2001 y la más reciente, en marzo de 2017.

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