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miércoles, 21 de marzo de 2018

La píldora anticonceptiva para hombres está cada vez más cerca, según investigadores

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Durante décadas, las píldoras de control de embarazo han sido utilizadas exclusivamente por mujeres. Pero la pastilla anticonceptiva para hombres que sea segura y efectiva podría estar en el horizonte, según un nuevo estudio.

Los resultados del estudio se presentaron el domingo en la reunión anual de la Sociedad de Endocrinos en Chicago (Estados Unidos). Los investigadores encontraron que la píldora de hormonas propuesta, llamada dimethandrolone undecanoate o DMAU, efectivamente reducía la testosterona y otros niveles hormonales responsables de la producción de esperma sin otros efectos secundarios. Así lo dijo la doctora Stephanie Page, una endocrina en la Universidad de la Escuela de Medicina de Washington y autora principal del estudio.

"Nuestro objetivo –y el de todo el mundo en este campo– es desarrollar un método para hombres que tenga los mínimos efectos secundarios, y el santo grial sería desarrollar algo que tenga también beneficios para la salud de los hombres", dijo Page.


Hay un gran número de opciones de control de natalidad para mujeres, incluyendo las píldoras hormonales, inyecciones y aparatos intrauterinos. Sin embargo, las opciones para hombres son mucho menores.

"Las únicas opciones ahora para hombres son la vasectomía, los condones y el 'coitus interruptus'", comentó la investigadora. "El 40% de los embarazos en el mundo son no deseados, así que claramente existe una necesidad insatisfecha de anticonceptivos novedosos, y los hombres tienen muy pocas opciones".

La vasectomía es un procedimiento quirúrgico que previene la transmisión del esperma al cortar los conductos deferentes, una estructura que transporta los espermatozoides de los testículos a la uretra. "Coitus interruptus" se refiere al método de extracción, que es significativamente menos efectivo que la mayoría de los demás métodos anticonceptivos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Bajar los niveles de testosterona

El nuevo estudio estuvo basado en 83 hombres de entre 18 y 50 años a los que al azar se les asignaron en grupo de control o en tres grupos diferentes de tratamiento. Cada uno de estos tres grupo recibió una dosis diferente de la medicina: 100, 200 o 400 miligramos.

Los investigadores encontraron que, después de tomar el medicamento durante 28 días, la testosterona en la sangre se redujo a niveles de castración para las tres dosis. "Niveles de castración" se refiere al rango objetivo de testosterona en la sangre después de la castración química o quirúrgica y generalmente se define como 50 nanogramos por decilitro.

El grupo al que se le dieron 400 miligramos también vio una significativa reducción de LH y FSH, dos hormonas que ayudan a regular la testosterona y la producción de esperma.

"La testosterona normal en un hombre se sitúa entre los 350 y los 1.100 nanogramos por decilitro", explicó el doctor Seth Cohen, un profesor asistente de urología en el centro Langone Health de la Universidad de Nueva York, quien no está relacionado con el estudio. "Y ellos consiguieron que en estos chicos los niveles bajaran a 13 nanogramos por decilitro".

Sin embargo, debido a una muestra tan pequeña, es necesario hacer más investigaciones para evaluar los posibles efectos secundarios de la medicina en la población en general, dijo Cohen.

Engañar al cuerpo

Encontrar una píldora anticonceptiva masculina ha sido un objetivo médico desde al menos la década de 1950, cuando los científicos comenzaron a desarrollar opciones hormonales de control de la natalidad. Aunque "la píldora" finalmente ganó popularidad entre las mujeres, las opciones hormonales de control de la natalidad para los hombres nunca despegaron realmente, según Page.

La sustancia utilizada en el estudio, DMAU, tiene propiedades similares a los andrógenos, como la testosterona, y las progestinas, como la progesterona. En consecuencia, puede "engañar" al cuerpo para que piense que los niveles de testosterona son adecuados, inhibiendo las vías hormonales que finalmente conducen a la producción de esperma, según Cohen.

También se supone que las propiedades similares a los andrógenos del fármaco previenen los efectos secundarios típicamente asociados con niveles bajos de testosterona, dijo Page.

"Si simplemente bajaras la testosterona de los hombres a estos niveles bajos, tendrían efectos secundarios. Tendrían sofocos como las mujeres cuando pasan por la menopausia, y habrían notado cambios en el deseo y la función sexual", explicó.

Éxito y limitaciones
Esta no es la primera vez que se prueba un anticonceptivo hormonal en hombres. En 2016, un estudio analizó la efectividad de una inyección de hormona administrada cada ocho semanas. Aunque el fármaco fue eficaz en la reducción de embarazos, se asoció con una serie de efectos secundarios adversos que incluyen depresión, acné y libido alterado.

Debido a estos efectos secundarios, 20 de los 320 participantes dejaron el estudio.

Pero este medicamento, DMAU, mostró una marcada reducción en muchos de estos efectos no deseados. Tampoco pareció dañar el hígado, una consecuencia conocida del uso de testosterona, según Page.

Sin embargo, el corto período de estudio –de solo 28 días– hace que sea difícil saber si el daño hepático podría haber ocurrido con el uso a largo plazo de la pastilla, advirtió Cohen.

El estudio tampoco midió el recuento de espermatozoides, una de las principales limitaciones del estudio.

Pero de acuerdo con Page, el equipo de investigación logró alcanzar su objetivo principal: identificar una dosis efectiva y potencialmente segura de DMAU.

"El estudio original realmente fue diseñado para encontrar una dosis para seguir adelante, y pudimos lograr eso y demostrar que no había problemas graves de seguridad".

También abrió la puerta para investigaciones futuras que ya están en marcha, dijo.

"El siguiente paso importante es mostrar que esto de hecho suprime la producción de esperma, y ​​eso requiere al menos un estudio de tres meses, que vamos a emprender a partir del próximo mes", agregó Page.

"Después de eso, necesitaremos estudios a más largo plazo para analizar en detalle los posibles efectos secundarios y finalmente realizar un estudio en parejas que demuestre que realmente funciona en el mundo real".

jueves, 8 de marzo de 2018

El cerebro adulto no puede generar nuevas neuronas

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En las últimas décadas, algunas investigaciones realizadas principalmente con modelos de ratón habían extendido la idea de que podría existir en el cerebro humano adulto neurogénesis, la capacidad de crear nuevas neuronas después del nacimiento, para sustituir a las destruidas o amplificar su numero. El anuncio iba en contra de uno de los dogmas más importantes de la neurociencia y suponía una esperanza, ya que podría abrir nuevas vías al tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson o el Alzheimer. 

Pero un nuevo estudio llevado a cabo en cerebros humanos por un equipo internacional con participación española rechaza tajantemente que ese proceso pueda continuar durante tanto tiempo. En realidad, afirman sus autores en la revista «Nature», desciende bruscamente en los niños hasta niveles indetectables en adultos. Es decir, nacemos con el «disco duro» bastante completo, listo para la vida.

«No son malas noticias en absoluto», asegura a ABC José Manuel García Verdugo, neurobiólogo de la Universidad de Valencia y coautor del trabajo junto al mexicano Arturo Alvarez-Buylla, de la Universidad de California en San Francisco (EE.UU.). «Lo que nos enseña este hallazgo es que el cerebro hay que cuidarlo desde el primer momento. Porque no hay nuevas neuronas, pero sí podemos actuar sobre la gran plasticidad que tienen las neuronas, y para ello es importante la curiosidad y el aprendizaje», subraya.

Los investigadores Arantxa Cebrian, José Manuel García Verdugo y Antonio Gutiérrez, neurocirujano del Hospital Universitario y Politécnico La Fe de Valencia

Los investigadores analizaron con microscopía electrónica el giro dentado del hipocampo, una región cerebral muy importante para la memoria y el aprendizaje, en casi sesenta muestras y cerebros completos de fetos, recién nacidos, niños y adultos de hasta 80 años. Los resultados mostraron que el número de nuevas neuronas disminuye drásticamente durante el primer año de vida. A otro primate no humano, el mono Rhesus, le ocurre algo parecido, según pudieron comprobar también.

«La generación de nuevas neuronas en el hipocampo se produce fundamentalmente en etapas embrionarias y de forma escasa durante los primeros meses de vida», dice el catedrático de Biología Celular. El individuo de más edad en el que se observó neurogénesis tenía 13 años, pero era muy escasa «y hay que tener en cuenta que la variabilidad humana es muy grande». Después de esa edad, nada. Según los investigadores.

La importancia de la plasticidad

Ciertamente, la falta de producción de nuevas neuronas en los humanos adultos contrasta con la neurogénesis «brutal» que se observa en el cerebro de ratones o lagartos adultos. ¿Por qué tanta diferencia? «El lagarto es capaz de regenerar neuronas pero tiene una corteza cerebral muy pequeña y la forma de aprender y memorizar le obliga a tener que producir constantemente nuevas neuronas, al contrario de la nuestra, que es impresionante. No tiene dónde almacenar información, así que olvida rápidamente y necesita aprender una y otra vez. A los pájaros les sucede algo parecido, olvidan sus cantos y tienen que aprender canciones nuevas cada año con nuevas neuronas», explica García Verdugo.

El ser humano, sin embargo, parece que nace con prácticamente todas las neuronas necesarias para el desarrollo normal, por lo que los tratamientos futuros de problemas de deterioro cognitivo «deben basarse en la plasticidad y en evitar la muerte de las neuronas», dice el investigador, en referencia a la comunicación que establecen las neuronas entre sí y que guarda relación con los procesos de aprendizaje y memoria. Porque, como explica, «las neuronas no mueren por actividad, sino por inactividad».

Google reconoce a la mujer con "doodle" interactivo

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Google aprovecha el Día Internacional de la Mujer para celebrar las historia y las voces de un grupo de mujeres, y con un "doodle" interactivo lleva a conocer a 12 artistas femeninas de todos los orígenes para compartir sus vivencias personales en una serie de narraciones visuales.

El gigante de la tecnología expuso que cada historia representa un momento, persona o evento que ha impactado sus vidas como mujeres. "Cada artista cuenta una historia única, los temas son universales, y nos recuerdan lo mucho que a menudo tenemos en común".

El "doodle" interactivo consta de 12 portadas de cada una de las historias que las artistas plasmaron, en las que cuentan las vidas de mujeres de comunidades distintas del mundo, entre ellas, historias de amor, de superación, de trabajo diario, de ayudar y de cultura y tradición.

Google señaló que espera que el poder combinado de las palabras y las imágenes ayuden a dar vida a dichas historias de una manera que invoca sentimientos de comprensión, empatía y espíritu del día.

Explicó que este proyecto fue un viaje en el que conmovió la franqueza, la intimidad y la valentía de las historias.

"Traducir estos trabajos en más de 80 idiomas y compartirlos en una audiencia global significa mucho para nosotros, y esperamos que los lectores sigan con su día sintiéndose tan inspirados como nosotros", expuso.

Por último, la multinacional agradeció a todas las mujeres que continúan moviéndose y cambiando el mundo con sus historias. 

viernes, 2 de marzo de 2018

La diabetes realmente son cinco enfermedades distintas y no dos como se pensaba hasta ahora

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Una de las cosas más fascinantes de la historia de la medicina moderna es ver cómo somos capaces de darle la vuelta a ideas firmemente establecidas. Hoy tenemos uno de esos ejemplos: la diabetes, que tradicionalmente se ha dividido en tipo 1 y tipo 2, podrían llegar a ser hasta cinco tipos diferentes.

El estudio publicado por The Lancet Diabetes & Endocrinology no solo es una bomba en un momento en que las tasas de diabetes aumentan por todo el mundo, sino que puede ser un descubrimiento fundamental que revolucionará nuestra forma de entender (y tratar) la enfermedad.

Una vieja conocida que no conocíamos bien del todo

tipo 1

Imágenes del efecto de la diabetes antes del desarrollo de la insulina inyectable
La diabetes no es una enfermedad nueva, ni desconocida. El primer testimonio escrito data del 1552 antes de cristo. La clasificación médica de la diabetes no se ha movido durante los últimos 20 años y se basa, principalmente, en una distinción de base. Mientras que la diabetes tipo 1 se diagnostica en la infancia y es causada por la falta de insulina.

La diabetes tipo 2 se produce con la aparición de la resistencia a la insulina (hace falta más insulina para realizar las mismas tareas y el cuerpo no puede producirla). Lo cierto es que la mayoría de los casos diagnosticados de diabetes son de tipo 2 (entre el 75 y el 85%) y, aunque hace tiempo que sospechamos que es muy variable, no habíamos hecho esfuerzos importantes para descubrir qué había detrás de esa variabilidad.

Las muchas caras de la diabetes

insulina

Ahora un equipo escandinavo de investigadores ha estimado con detenimiento los datos de más de 10.000 pacientes y han encontrado un tipo autoinmune de diabetes y cuatro subtipos distintos de diabetes tipo 2. La sorpresa fue grande cuando descubrieron que los tipos de diabetes eran distintos no solo clínicamente, sino también genéticamente. Eran, por decirlo de alguna manera, enfermedades distintas y no etapas diferentes de la misma enfermedad.

Además, descubrieron que, oculto tras la idea de los dos tipos de diabetes, los pacientes no estaban recibiendo el mejor tratamiento posible. Lo que sugiere que la clasificación tradicional de la diabetes no es capaz para adaptar el tratamiento a las características subyacentes de la diabetes.

Falta mucho por investigar: desconocemos en profundidad los biomarcadores, los genotipos o los perfiles hemoanalíticos. No sabemos nada de la patogénesis de los distintos tipos, ni de cómo evolucionan con el tiempo. Además, el estudio solo involucró a pacientes escandinavos, por lo que la nueva clasificación deberá confirmarse en otras poblaciones.

Pero lo que está claro, es que la diabetes es un amplísimo trastorno metabólico que no se puede encajar en modelos clínicos sencillos. Más aún cuando hablamos de una de las enfermedades que más rápido crecen en el mundo y que marcará el futuro de los sistemas de salud.

miércoles, 28 de febrero de 2018

La Luna tendrá 4G en 2019 gracias a Nokia y Vodafone

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Nokia y Vodafone crearán la primera red 4G en 2019... ¡en la Luna! 50 años después de que el ser humano siera sus pasos sobre la superficie lunar, llegará allí esta tecnología de conexión de móvil. Esto se producirá como medida de soporte para una misión de PTScientists, que tienen previsto el primer aterrizaje en la Luna financiado de manera privada para el próximo año 2019.

Bautizada con el nombre Mission to the Moon este viaje se realizará a través del lanzamiento de un cohete Falcon 9 de SpaceX desde Cabo Cañaveral, contando como colaboradores estrella con Audi y Nokia. La primera de ellas proveerá a la misión con dos rovers Audi lunar quattro, que contarán con una estación base situada en el Módulo Autónomo de Aterrizaje y Navegación (ALINA). En lo que respecta a Nokia (concretamente, será Nokia Bell Labs el sector de la compañía ocupado de la misión), ha sido escogida por el grupo alemán de Vodafone para crear una red espacial ultracompacta que permita el tráfico de datos.

¿Para qué?

Inicialmente, contar con 4G en la Luna puede parecer algo más llamativo que útil, pero lo cierto es que ninguno de estos esfuerzos será en balde. Esta red 4G hará posible que los rovers de Audi puedan transmitir vídeo en HD en directo mientras se acercan al Apollo 17 de la NASA, el vehículo utilizado por Eugene Cernan y Harrison Schmitt –los últimos astronautas que caminaron sobre la superficie lunar–, ofreciendo unas imágenes inéditas hasta el momento.

La retransmisión podrá ser vista de manera global gracias a un enlace en el espacio profundo

En cuanto a los detalles técnicos de cómo será esto posible, aún hay pocos datos. Los conocemos cuando se acerque el momento, aunque lo que sí adelantan ya es que a comunicación será posible a través de la banda de frecuencia de 1.800 MHz y que la retransmisión será vista de manera global haciendo uso de un enlace en el espacio profundo interconectado con un servidor de PTScientists en Berlín.

En pleno auge del 5G y el futuro que está por llegar gracias a esta tecnología, resulta curioso volver a hablar del 4G, pero sin duda merece la pena hacerlo si se trata de un 4G lunar. Habrá que esperar todavía unos meses para ver hecho realidad este "paso crucial para la exploración sostenible del sistema solar".

EN ESTA ESQUINA, ¡MICROSOFT!, EN ESTA OTRA, ¡EL GOBIERNO DE TRUMP!

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Microsoft y el gobierno de Donald Trump se enfrentaron este martes en el Tribunal Supremo de Estados Unidos en un caso que podría delimitar cuáles son las fronteras de Internet y qué poder tiene Washington para acceder a correos electrónicos almacenados en el extranjero.

El alto tribunal celebró una audiencia de una hora para evaluar el caso, cuya sentencia no se conocerá hasta junio.

Los jueces se mostraron divididos sobre cómo resolver la batalla que enfrenta a Microsoft y al gobierno estadounidense, que quiere que las compañías tecnológicas establecidas en el país le permitan acceder a correos electrónicos almacenados en servidores en otros países.

Dos de los nueve jueces, John Roberts y Samuel Alito, ambos conservadores, se mostraron a favor de la posición del gobierno de Trump, mientras que los progresistas Ruth Bader Ginsburg, Stephen Breyer y Sonia Sotomayor cuestionaron la necesidad de que el Tribunal Supremo intervenga.

Estos tres magistrados consideraron que solo el Congreso tiene poder para mediar en asuntos de importancia internacional y, además, abogaron por esperar a ver qué ocurre con una nueva propuesta de ley llamada "Cloud Act" ("La ley de la nube") que resolvería algunos de los asuntos pendientes en el caso.

"El gobierno de Estados Unidos está pidiendo a este tribunal que le dé poderes extraordinarios. Solo el Congreso puede darle ese poder. Estamos hablando de la arquitectura de los proveedores de Internet, del futuro de Internet y del consenso internacional sobre soberanía", explicó Breyer.

Durante la audiencia, el abogado que representa a Microsoft, Joshua Rosenkranz, defendió que la compañía "legítimamente" se negó en 2013 a entregar a fiscales de Estados Unidos unos correos electrónicos ligados a un caso de narcotráfico y que estaban almacenados en un servidor en Dublín (Irlanda).

La empresa rechazó proporcionar esos correos al considerar que eso implicaba la incautación de documentos internacionales y que, de producirse, otros gobiernos del mundo, como Rusia o Irán, podrían forzar a empresas tecnológicas de Estados Unidos a transferirles información almacenada en territorio estadounidense.

La disputa llegó a los tribunales y, después de sentencias a favor de Microsoft, el gobierno de Trump interpuso un recurso al considerar que, como la compañía tiene sede en Redmond (en el estado de Washington), puede acceder a los ficheros almacenados en otros países con solo un clic.

A través de su abogado, Microsoft insistió este martes en que las órdenes de registro no pueden seguir estando regidas por una ley aprobada en 1986, pues omite los desafíos de la era digital.

Además, el abogado de Microsoft aseguró que, si transfiriera los datos a Estados Unidos, la Unión Europea (UE) podría imponerle multas multimillonarias debido a las leyes de protección de datos y, además, incidió en que Estados Unidos debe acudir a tratados internacionales para pedir los datos que almacena en otros países, como Irlanda.

Frente a ello, el gobierno de Estados Unidos, apoyado por una coalición con 33 de los 50 estados del país, defendió que el acceso a la información en el extranjero es vital para investigaciones criminales, incluidas aquellas que implican abusos sexuales a menores y asesinatos.

"No hay un problema internacional, eso es un espejismo que Microsoft está tratando de crear", afirmó el abogado del gobierno, Michael R. Dreeben, quien aseguró que la compañía ya "ha interferido" en las relaciones de Estados Unidos con otros países y ha creado "grandes obstáculos" para la policía.

El caso ha captado una gran atención por parte de las compañías tecnológicas y también de los grupos defensores de la privacidad en Internet, que temen que una sentencia a favor del gobierno pueda vulnerar los derechos de los internautas y obligarles a abandonar los servicios en Internet.

Además, más de 30 actores nacionales e internacionales se han posicionado en el caso. Por ejemplo, Irlanda presentó un escrito en el que rechaza apoyar a una de las dos partes, pero avisa a Estados Unidos de que existen vías de cooperación entre naciones para reclamar cualquier documentación en una investigación criminal.

La Unión Europea también interpuso un escrito, en el que argumenta que tiene un "interés significativo" en el caso porque la protección de datos está reconocida como un derecho fundamental en de la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea y, por tanto, "tiene competencias" en este ámbito.

Aunque el bloque no se inclina por ninguna parte, avisa de que el resultado impactará en las futuras fronteras de Internet.

SANDISK MUESTRA SU MICROSD DE 400GB

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Con todas las MicroSD que se han presentado hasta la fecha, Nintendo Switch cada vez va quedando más lejos de la problemática que supone su poca memoria interna. Bueno, siempre que estemos dispuestos a gastar en una tarjeta. SanDisk ha presentado en la Mobile World Congress de Barcelona de este año una tarjeta con capacidad de 400GB y además, la más rápida hasta la fecha.

 

En este caso hablamos de 160 MB/s de lectura y 90 MB/s de escritura, con tecnología 3D NAND de Western Digital. Se llama Extreme UHS-I y es compatible tanto con teléfonos móviles como con la híbrida de Nintendo.

Las hay de mayor tamaño, pero desde luego, de momento esta es la más rápida. Todo un beneficio a la hora también de los archivos multimedia, tanto en el caso de Switch como en el de los móviles (o tabletas que lo permitan), dado que no supone ningún problema la descarga de programas, contenidos e incluso hacer que esté disponible sin conexión cualquier vídeo de plataformas como Netflix, Movistar o la que empleemos (siempre que lo permita).

Volar de Pekín a Nueva York en dos horas está más cerca

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Aunque el adjetivo «hipersónico» aplicado a la aeronáutica aún no ha sido globalmente aceptado, se utiliza habitualmente para identificar aquellos aviones que son capaces de alcanzar velocidades que oscilan entre los 5 y los 10 Mach. Si lo expresamos en Km/h para hacernos una idea más precisa de la velocidad de la que estamos hablando nos iríamos a un rango que abarca desde los 6.150 hasta los 12.300 Km/h aproximadamente. Ahí es nada.

Estas cifras tan espectaculares parecen encajar sin demasiados problemas en los proyectos aeronáuticos de carácter militar, pero, en esta ocasión, también tienen cabida en el ámbito civil. Y es que un equipo científico de la Academia China de Ciencias ha desvelado que ha probado con éxito en un túnel de viento un avión hipersónico que podrá utilizarse en el ámbito del transporte civil, y que, según sus pruebas, alcanza una velocidad de Mach 7, que equivale a algo más de 8.500 Km/h.

El secreto está en las alas

Alcanzar una velocidad tan elevada plantea numerosos retos en el ámbito de la ingeniería. A partir de Mach 3, que es equivalente a tres veces la velocidad de propagación del sonido en el aire, los aviones comienzan a experimentar un estrés que puede provocar deformaciones en su estructura. Además, el rozamiento con el aire provoca un incremento tal de la temperatura que el aire que envuelve a la nave se ioniza, lo que quiere decir que algunas moléculas de los gases que lo conforman dejan de tener una carga eléctrica neutra debido al exceso o carencia de electrones.

El equipo chino responsable del diseño de este avión se ha esforzado para revelar las aplicaciones civiles de su propuesta ilustrándola como la posibilidad de viajar de Pekín a Nueva York en solo dos horas

Si un objeto continúa acelerando más allá de Mach 3 dentro de nuestra atmósfera, el calentamiento aerodinámico se vuelve un problema serio. En cualquier caso, el equipo científico chino que he mencionado al principio de este artículo parece haber hecho progresos notables en la resolución de estos retos. De hecho, han publicado un artículo en el que describen sus logros en la revista china especializada «Physics, Mechanics and Astronomy», lo que demuestra que van muy en serio.

En las imágenes que ilustran este artículo podéis ver que el diseño de su avión es muy peculiar. Y lo es porque, además de recurrir a las habituales alas colocadas en ambos lados del fuselaje, también tiene dos alas adicionales alojadas en el plano superior del avión. Según estos científicos, este diseño permite a su nave soportar las ondas de choque de los impactos sónicos, que pueden ocasionar turbulencias y resistencia aerodinámica, mucho mejor que los diseños tradicionales, proporcionando, al mismo tiempo, una mayor estabilidad, e incrementando el rendimiento.

Avionhiper 2

Avionhiper 2

Eso sí, es obvio que esas alas adicionales conllevan un incremento importante del peso del avión. Pero estos técnicos parecen tenerlo resuelto porque en su artículo explican que, si su diseño llega a afrontar pruebas de vuelo real, contará con motores de ciclo combinado, en los que coexisten dos ciclos termodinámicos diferentes que utilizan como fluidos de trabajo el vapor de agua y los gases que proceden de la quema del combustible.

Estas innovaciones en materia de diseño aerodinámico y propulsión deben ir acompañadas por desarrollos en ingeniería de materiales que garanticen la integridad de la nave cuando su estructura es sometida al estrés que conlleva una velocidad tan elevada. Aunque, afortunadamente, en este ámbito desde que se inició la «carrera espacial» a finales de los años 50 del siglo pasado hemos realizado avances espectaculares de los que, sin duda, se beneficia este proyecto.

Desde luego, viajar de Pekín a Nueva York en solo dos horas, que es el ejemplo real al que ha recurrido este equipo chino para describir su trabajo, suena espectacular. ¿No os parece?

Crean embriones híbridos oveja-humano para cultivar órganos

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En 2017 se produjo un importante descubrimiento en ingeniería genética, cuando investigadores del Instituto Salk de California lograron crear un embrión híbrido de humano y cerdo tras implantar células humanas en un embrión porcino y desarrollarlo hasta las cuatro semanas de vida. Ahora llega también de Estados Unidos la noticia de un segundo embrión híbrido de humano-animal, en esta ocasión de oveja. La autoría del hallazgo corresponde a un equipo de científicos de la Universidad de Stanford (California), que han creado el primer cruce entre estas dos especies diferentes introduciendo células madre humanas en embriones de oveja. 

La parte humana de estos embriones constituye menos del 1 % de sus células pero, según ha explicado el biólogo Hiro Nakauchi, "es un primer paso muy importante". Esta investigación se ha basado en ensayos previos hechos por el mismo equipo, quienes ya consiguieron cultivar células humanas dentro de embriones de cerdo tal como contamos al principio.

Según los investigadores responsables, estos estudios, junto con otros trabajos de ingeniería genética en fase experimental, como la fabricación de organoides, podrían ser la solución para los miles de personas que están en listas de espera para recibir donaciones de órganos para trasplantes, muchos de los cuales mueren antes de obtener un donante compatible. España es el país líder mundial de transplantes pero incluso en su situación, mejor que la del resto del mundo, casi el 5% de los pacientes que esperan un hígado o un corazón, mueren antes de recibirlo.

Los órganos producidos a partir de estos embriones híbridos serían compatibles si al menos el 1% de las células fueran humanas, lo que supone que de momento no se pueden utilizar. Más allá del debate ético que siempre suscita la ingeniería genética, no hay duda de que el futuro pasa por este tipo de investigaciones, pues solo en Estados Unidos cada 10 minutos un nuevo paciente pasa a formar parte de una lista de espera de trasplantes.

lunes, 26 de febrero de 2018

El simple truco que te hará memorizar lo que sea en apenas 5 minutos

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La memoria es algo voluble. En un momento trabaja sin parar y te hace recordar cosas que jamás pensarías posibles y al siguiente te hace entrar en un pánico frenético en la busca desesperada de unas llaves extraviadas.Con Google al alcance de la mano, es posible que tengamos menos necesidad de aprender hechos históricos y cifras clave cuando podemos recurrir a internet para obtener respuestas.

Sin embargo, adoptar una simple técnica de memoria podría ser una manera segura de ayudarte a retener cualquier cosa en tu cabezaen tan solo cinco minutos, lo que es definitivamente útil en algunos momentos determinados de nuestro día a día.

Michael Nielsen es un físico cuántico australiano, científico e investigador de programación informática que hace algunas semanas describió en Twitter un nuevo método que usa para retener información indefinidamente. La técnica que utiliza es algo con lo que muchos de nosotros estamos familiarizados desde que íbamos al colegio: tarjetas didácticas.

Antes de que te burles de esta "innovadora" forma de memorizar las cosas, parece que a Nielsen ​le ha dado grandes frutos. En los últimos dos años, ha logrado retener (supuestamente) alrededor de 9.000 tarjetas, lo que en consecuencia ha beneficiado su vida en general.

Nielsen usa una aplicación llamada Anki en su ordenador y en su dispositivo móvil, donde almacena tarjetas digitales que regularmente revisa a lo largo del día. Pasa aproximadamente 20 minutos al día mirándolas mientras hace cosas como esperar la cola para tomar café, en el baño o en el autobús camino a casa.

Aprender a recordar

Con los años, es normal que la memoria se vaya volviendo más endeble. Aprender y recordar nueva información puede llevarnos más tiempo y esfuerzo y los lapsus suelen ser también más frecuentes. Con todo, existe esta estrategia que permite retrasar su deterioro e incluso mejorarla y que es muy fácil de probar.

Hacer esto le ha permitido comprender temas complicados como AlphaGo, un programa informático de inteligencia artificial para jugar online. Las ventajas de utilizar la repetición espaciada como una técnica de aprendizaje se han explorado en el pasado: implica tomar un breve descanso entre el estudio para retener la información por un período de tiempo más largo.

En 2016, Sean HK Kang, director de laboratorio de Cognición y Educación en Dartmouth College, investigó cómo la repetición espaciada podría beneficiar a los estudiantes de EEUU que no estaban desempeñando tan bien su labor académica en matemáticas, ciencias y lectura como los estudiantes de otros países. Concluyó que incorporarla en su educación podría mejorar los resultados de sus exámenes escolares en un 40%.

Según Nielsen, el uso de tarjetas en los últimos años lo ha ayudado a tomar el control de las capacidades de su memoria. "El mayor cambio es que la memoria ya no es un evento fortuito que deba dejarse al azar", posteó en Twitter.

"Puedo garantizar que recordaré algo con poco esfuerzo: hago que la memoria sea una opción. Por regla general, si retener algo probablemente me puede ahorrar tiempo en el futuro, en este sistema de repetición espaciado no hace falta. Lo que tienes que esperar es menos de cinco minutos, es decir, aprender algo para siempre lleva solamente ese periodo", concluye.

sábado, 24 de febrero de 2018

En la Luna hay agua en cualquier latitud

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Según un nuevo estudio del Space Science Institute en Boulder, Colorado, que ha sido publicado en Nature Geoscience, el agua de la Luna está ampliamente distribuida y no está concentrada a una región o tipo de terreno en particular. Además, parece estar presente día y noche, si bien acceder a ella no es fácil.

Futuras misiones
Según explica Joshua Bandfield, investigador principal del Space Science Institute en Boulder:

Encontramos que no importa a qué hora del día ni a qué latitud nos fijemos, la señal que indica que el agua siempre parece estar presente. La presencia de agua no parece depender de la composición de la superficie, y el agua se pega.

Si podemos acceder a este agua, los futuros exploradores podrían usarla como agua potable o convertirla en hidrógeno y oxígeno para el combustible de los cohetes o el oxígeno para respirar. El nuevo hallazgo de agua generalizada y relativamente inmóvil sugiere que puede estar presente principalmente como OH (hidroxilo), una relación más reactiva del H2O que está compuesta de un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno.

Alcatel lanza móvil con reconocimiento facial por menos de $200 dolares

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La realidad es que si quieres pasar tus días mandando animojis a tus amigos y de paso utilizar tu rostro como contraseña, actualmente tienes que invertir entre 850 y 1400 dolares en marcas como Samsung, OnePlus o Apple (el único que tiene animojis por ahora).

Sin embargo, Alcatel tiene planes de masificar la tecnología detrás de estos teléfonos por lo que presentó dos nuevos smartphones con tecnología de desbloqueo facial cuyos precios oscilarán entre los 180 y 330 dolares, aunque los precios finales están aún confirmados.

“Nos hemos hechos famosos como marca a nivel mundial por crear smartphones con tecnología de última generación a precios muy accesibles para los usuarios”, explicó Christian Gatti, presidente de negocio de Alcatel.

Durante su conferencia de prensa, previo al arranque del Mobile World Congress 2018, en la ciudad de Barcelona, la firma china presentó los teléfonos inteligentes Serie 5 y Serie 3.

Ambos modelos incorporan pantallas de borde y la nueva tecnología de reconocimiento facial de Alcatel Face Key, la cual de acuerdo con ejecutivos de la compañía divide cada escaneo facial en más de cien puntos de datos para asegurar una coincidencia más confiable.




Como referencia, Face ID la tecnología de reconocimiento facial de Apple en el iPhone X funciona mediante la combinación de la cámara frontal y dos módulos de luz infrarroja que arrojan alrededor de 30,000 puntos sobre el rostro del usuario, que combinados con software y algoritmos de machine learning crean una mapa tridimensional de la cara de la persona.

Alcatel informó que su tecnología de reconocimiento facial estará impulsada primordialmente por la cámara frontal del equipo, un sensor de proximidad y del equipo software.

Así, Alcatel se suma a la competencia que tiene marcas como Samsung, Apple y OnePlus 5T por incorporar sistemas de seguridad biométricos en los teléfonos inteligentes adicionales a los lectores de huellas digitales.

Sin embargo, contrario a la firma de la manzana que optó por remover por completo el lector de huellas digitales del iPhone X en favor de su tecnología de detección de rostro Face ID, los teléfonos de Alcatel mantendrán ambos sistemas de seguridad e incluso prometen al usuario entregar nuevas funcionalidades para el lector de huellas dactilares.

Además de funcionar para desbloquear el teléfono, el usuario podrá configurarlo como obturador al tomar selfies o programar para que cada dedo pueda abrir una aplicación o servicio diferente. Es decir, abrir Facebook con el índice, Instagram con el dedo del medio y el teclado del teléfono con el dedo meñique, presumió la compañía.

El Serie 5 tendrá un precio de 229 euros (280 dolares) tendrá un diseño en metálico con una pantalla de alta definición IPS de 5.7 pulgadas con un aspecto de 18:9, cámara trasera de 12 megapixeles con flash dual y es uno de los primeros teléfonos del mercado en integrar dos cámaras frontales una de 13 MP y un gran angular secundario de 5MP con flash LED, procesador de 8 núcleos y la versión de Android, Nougat.

Mientras que los equipos Serie 3 se venderán en tres versiones, 3V con una pantalla de 6 pulgadas con resolución 2k, 3x que incorpora una pantalla de 5.7 pulgadas y el Serie 3 que integra un panel de 5.5 pulgadas.

En cuanto a la tecnología de cámara, el modelo 3V utiliza una cámara de 12MP en conjunto con una cámara de fondo secundaria de 2MP con flash LED y el modelo 3X tiene una cámara primaria de 13MP y un lente gran angular de 5MP y 120 grados con flash de doble tono.

Las tres versiones integrarán un procesador de cuatro núcleos y los modelos 3V y 3X correrán con la última versión de Android Nougat, mientras que el equipo de menor costo funcionará con la última version de Android Oreo.

Los nuevos modelos de la Serie 3 se comercializarán entre los 180 y 330 dòlares.

La serie 5 ya está disponible a partir de hoy en diferentes mercado y la Serie 3 comenzará a venderse a partir del mes de marzo y abril.


Aliado de Google para Android Go


La empresa también presentó Alcatel 1X, uno de los primeros smartphones certificados por Google para correr Android Go, una versión optimizada de Android Oreo adaptada para teléfonos inteligentes con 1 GB de RAM o menos.

De acuerdo con Google, al contar con una capacidad de almacenamiento y procesamiento menor, su construcción resulta menos costosa para los fabricante, pero permite al usuario la posibilidad de correr la mayoría de las aplicaciones más recientes.

Android Go ofrecerá a los usuarios la posibilidad de tener teléfonos inteligentes baratos pero funcionales, en algunos casos con una reducción del 50% en el consumo de memoria de las aplicaciones instaladas en el sistema.

El objetivo para el gigante de internet es crear teléfonos inteligentes cuyo precio sea por debajo de los 50 dólares, por ahora el nuevo 1X se venderá en menos 100 euros. 

viernes, 23 de febrero de 2018

Una aguja ultrafina permite suministrar fármacos directamente en el cerebro

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Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT) han ideado un sistema miniaturizado que permite suministrar diminutas cantidades de ciertos medicamentos en regiones del cerebro de un milímetro cúbico de volumen. Este tipo de administración posibilitaría el tratamiento de enfermedades que afectan a circuitos muy específicos del cerebro sin interferir en el funcionamiento del resto del órgano.

Utilizando este dispositivo, que consiste en varios tubos contenidos dentro de una aguja tan fina como un cabello humano, los investigadores pueden suministrar uno o más fármacos en lo más profundo del cerebro. Además, controlan con mucha precisión la dosis y el lugar de la administración. En un estudio con ratas, observaron que podían proporcionar una dosis concreta de un fármaco que modifica la función motora del animal.

«Podemos introducir cantidades muy pequeñas de múltiples medicamentos, si lo comparamos con las cantidades que se proporcionan por vía intravenosa u oral, y también podemos inducir cambios de comportamiento», comenta Canan Dagdevires, profesora del MIT y primera autora del artículo, publicado en Science Translational Medicine.

«Creemos que este pequeño dispositivo microfabricado podría tener un impacto tremendo en el conocimiento de enfermedades del cerebro, además de aportar nuevas maneras de administrar biomedicamentos y de llevar a cabo biodetección en el cerebro», añade Robert Langer, profesor en la misma institución que Dagdevires y uno de los autores principales del artículo.

El dispositivo desarrollado por el equipo del MIT puede usarse para administrar localmente en el cerebro pequeñas dosis de uno o más fármacos. [M. Scott Brauer / MIT]

Acción dirigida

Los fármacos que se utilizan en el tratamiento de trastornos del cerebro actúan sobre unas sustancias llamadas neurotransmisores o sobre los receptores celulares que interactúan con dichas sustancias. Algunos ejemplos son la levodopa, un precursor de la dopamina usado en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, y la fluoxetina, utilizada para aumentar los niveles de serotonina en pacientes que sufren depresión. Aun así, estas sustancias pueden tener efectos secundarios, ya que intervienen en todo el cerebro.

«Uno de los problemas con los fármacos que operan sobre el sistema nervioso central es que no son específicos y, si se toman oralmente, van a parar a todas partes. La única manera de limitar la exposición es administrando el medicamento a un volumen de un centímetro cúbico de cerebro. Para conseguirlo, se necesita una cánula extremadamente pequeña», comenta Michael Cima, profesor de ingeniería en el Departamento de Ciencia de Materiales e Ingeniería, miembro del Instituto de Investigación Integrativa de Cáncer, y otro de los autores principales del artículo.

El equipo del MIT desarrolló una cánula miniaturizada (un tubo pequeño utilizado para administrar medicamentos) que permitía llegar a regiones muy específicas. A partir de técnicas de microfabricación, los investigadores construyeron unos tubos de 30 micrómetros de diámetro y de hasta 10 centímetros de longitud. Estos tubos estaban contenidos en una aguja de acero inoxidable con un diámetro de aproximadamente 150 micrómetros. «El dispositivo es muy estable y robusto, y puede introducirse donde interese», esclarece Dagdeviren.

Los investigadores conectaron las cánulas a pequeñas bombas que pueden implantarse bajo la piel. Usando estas bombas, demostraron que podían administrar pequeñas dosis (centenares de nanolitros) en el cerebro de las ratas. En un experimento, lograron introducir un fármaco llamado muscimol en la sustancia negra, una región localizada en lo profundo del cerebro que ayuda al control del movimiento.

Estudios anteriores habían demostrado que el muscimol induce síntomas similares a los que provoca el párkinson. Con su aguja miniaturizada, los investigadores consiguieron generar estos efectos, incluida la estimulación de las ratas para que giraran continuamente en sentido horario. También observaron que podían detenerse los síntomas administrando una dosis de solución salina para limpiar la región de muscimol.

«Puesto que el dispositivo es personalizable, en un futuro podemos tener diferentes canales con diferentes sustancias, o con un haz de luz, para atacar tumores o trastornos neurológicos como el párkinson o el alzhéimer, comenta Dagdeviren.

El dispositivo también podría proporcionar nuevos tratamientos para los trastornos neurológicos del comportamiento, como la adicción o el trastorno obsesivo-compulsivo, que podrían estar causados por alteraciones específicas en la comunicación que se da entre diferentes partes del cerebro.

«Aunque los científicos y los médicos hayan identificado una molécula terapéutica que sirva para tratar trastornos neuronales, el problema de cómo proporcionarla a las células correctas (aquellas más afectadas por el trastorno) sigue presente. Debido a la complejidad estructural del cerebro, se necesitan urgentemente nuevas vías de administración local de fármacos», explica Ann Draybiel, profesora del MIT y miembro del Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro en el MIT, además de autora del artículo.

Medir la respuesta al fármaco

Los investigadores también han manifestado que podría incorporarse un electrodo en el extremo de la cánula para monitorizar los cambios en la actividad eléctrica de las neuronas después del tratamiento. Ahora, están trabajando en adaptar el dispositivo para que también pueda medir cambios químicos o mecánicos.

Las cánulas pueden fabricarse de prácticamente cualquier longitud y espesor, lo que hace posible la adaptación del sistema a cerebros de distintos tamaños, incluido el del ser humano, según los autores.

Según Antonio Chiocca, neurocirujano jefe y presidente del Departamento de Neurocirugía del Hospital Brigham y de Mujeres, en Boston, que no participó en la investigación, «el estudio proporciona pruebas preliminares de que, en animales grandes, un dispositivo miniaturizado puede implantarse de forma segura en el cerebro. De esta manera puede controlarse la actividad eléctrica y funcional de neuronas por separado o en grupos. Estos avances podrían tener una repercusión notable para enfermedades muy locales del cerebro, como el párkinson».

Artículo traducido por Investigación y Ciencia con el permiso de MIT News.

miércoles, 21 de febrero de 2018

RUSIA ES LÍDER... EN CIBERCRIMINALIDAD

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El cibercrimen cuesta unos 600,000 millones de dólares (mdd) al año a nivel mundial, una cifra en constante aumento en razón de la creciente competencia entre piratas y el auge de las criptomonedas, de acuerdo con un estudio publicado este miércoles.

"El mundo digital ha transformado prácticamente todos los aspectos de nuestra vida, incluyendo la noción de riesgo y de criminalidad, de manera que la actividad criminal es más eficaz, menos peligrosa, más rentable y más fácil que nunca", dijo Steve Grobman, experto de la empresa McAfee, especializada en la protección frente a ataques informáticos.

El estudio fue realizado por McAffe y el Center for Strategic and International Studies que en 2014 estimó el costo en 445,000 mdd.

"Rusia es líder en cibercriminalidad gracias al nivel de sus hackers y su desprecio por las autoridades policiales de los países occidentales", destacó James Lewsis, vicepresidente del CSIS.

"Corea del Norte, que se ubica en segunda posición, utiliza la criptomoneda para financiar su régimen, pero hoy vemos que hay un número creciente de centros de cibercriminalidad (...) como Brasil, India y Vietnam", agregó.

Los ransomwares, que bloquean las computadoras y exigen dinero para desbloquearlas, constituyen el modo de ataque que crece más rápidamente, en especial gracias a la proliferación de sitios en internet que proponen una panoplia de servicios de piratería.


sábado, 17 de febrero de 2018

Así conviviremos con la Inteligencia Artificial, en el año 2038

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Harry Shum es vicepresidente ejecutivo del área de Investigación en Inteligencia Artificial de Microsoft. De origen chino, estudió en la Universidad de Carnegie Mellon, una de las universidades americanas que en Estados Unidos es vivero constante de talentos sobre Inteligencia Artificial. Shum sigue en Estados Unidos, trabajando para el gigante Microsoft, la única tecnológica que se mantiene después de diez años en el top five de las compañías con mayor capitalización bursátil del mundo.

Mientras que otros colegas chinos que estuvieron en Microsoft, como Qi Lu, que ahora es el Chief Operating Officer de Baidu -también conocida como la Google china-, o Kai-Fu Lee que creó el primer sistema de reconocimiento de voz del mundo en 1988 y trabajó en Apple, Microsoft y Google, han vuelto a su país de origen, Shum se mantiene fiel a la empresa creada por Bill Gates.

Y como máximo responsable en Inteligencia Artificial en Microsoft, ha desarrollado en un extenso documento titulado ‘El futuro calculado. El rol de la Inteligencia Artificial en la Sociedad’, algunas de las claves de esta nueva tecnología que ya está revolucionando todos los ámbitos de la Sociedad y de las Empresas, y que los expertos como Mckinsey, Forrester, Gartner o Strategy Analitics, por citar algunos, señalan como el causante que va a provocar, si no lo está haciendo ya, la 4ª Revolución Industrial.

Shum se atreve a predecir que “en el año 2038 los dispositivos digitales nos ayudarán a hacer más con uno de nuestros bienes más preciados, el tiempo”. Y enumera algunas de las ventajas de utilizar este tipo de dispositivos en diferentes situaciones de la vida cotidiana.

Amazon Echo Show

En 20 años, señala el ejecutivo chino, podríamos tener nuestra primera reunión del día sin salir de nuestra casa, y no en la oficina, utilizando nuestro dispositivo HoloLens, u otro similar, en un meeting que utilizaría las tecnologías de realidad aumentada y realidad virtual y en el que se podría interactuar con colegas y clientes alrededor de una sala de juntas virtual impulsada por la realidad mixta (virtual y aumentada).

La presentación y observaciones del cónclave se traducirían automáticamente en el idioma nativo de cada participante, que escucharían a través de un auricular o teléfono. Un asistente digital, prepararía automáticamente un resumen de la reunión con las tareas asignadas a los participantes y recordatorios colocados en sus horarios basándose en la conversación que tuvo lugar y en las decisiones que los participantes realizaron.

Tesla Autopilot

Al salir de casa, tras la reunión –todavía estamos en 2038-, un vehículo sin conductor nos llevará a otra cita de trabajo, y mientras estamos en el coche autónomo podríamos ver una presentación en el Hub digital del coche.

Al mismo tiempo, nuestro asistente virtual nos resumirá, por ejemplo, información y datos extraídos de artículos y reportajes recientemente publicados, creando infografías para revisarlos mediante holografías o mediante la realidad aumentada del vehículo sin conductor en el que nos desplazamos a otro lugar. El asistente inteligente, también según nuestras instrucciones, contestará automáticamente a los correos electrónicos rutinarios, y redireccionará aquellos que puedan ser gestionados por otros directivos de nuestro equipo.

Healthcare

Y continúa explicando Harry Shum cómo un dispositivo inteligente monitorizará de forma permanente nuestras constantes vitales para la salud. Cuando algo esté mal el asistente virtual, Cortana de la propia Microsoft, Siri de Apple, Bixby de Samsung, o Alexa de Amazon, programará una cita con el médico y realizará un seguimiento y programación de chequeos, vacunas y exámenes de rutina.

La inteligencia Artificial, se cuenta en el texto editado por Microsoft, ayudará a nuestro doctor a analizar los resultados usando alrededor de un terabyte -1,000 Gigabytes- de datos de salud, ayudando a diagnosticar y a prescribir exactamente un tratamiento ad hoc. Inmediatamente, la medicación llegará a nuestro domicilio traído por un drone, y el asistente virtual nos recordará por voz cómo y cuándo debemos tomarlo. Nuestro mayordomo inteligente monitorizará el progreso y, si no mejoramos, pedirá permiso para reservar una nueva cita de seguimiento con el médico.

Si miramos atrás 20 años, en lugar de 20 años hacia delante, en 1998 en España, por ejemplo, sólo había alrededor de 7,5 millones de usuarios de telefonía móvil, frente a los más de 50 millones de líneas móviles que hay ahora, y la máxima velocidad de transmisión de datos móviles no llegaba ni a 80 kbps con la tecnología de entonces, el GPRS, frente a los 300 Mbps actuales que podemos alcanzar con el 4G.

Nadie podía imaginar hace 20 años que cuatro lustros después pudiéramos estar hablando de Terabytes, Petabytes o Zettabytes, o de velocidades de transmisión de los datos que este año llegarán a 1 Gbps, o de cómo hoy la Inteligencia Artificial ya nos permite utilizar dispositivos que nos ayudan a gestionar nuestro ocio y nuestro trabajo.

Google deja de mostrar imágenes directas en su buscador

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Los resultados de imágenes en Google dejarán de ofrecer el link directo hacia la propia imagen. La compañía ha anunciado hoy algunos cambios en el buscador de imágenes, entre los que se encuentra la opción de revisar la foto sin necesidad de visitar la web que la aloja. Esto obviamente era un fastidio para algunos, y desde que Getty Images protestara formalmente por las prácticas del gigante, era cuestión de tiempo que se produjera algún que otro cambio.

Así que Google ha realizado los cambios pertinentes, y en lugar de mostrar un botón llamado "Ver imagen", ahora nos encontraremos con otro bajo el nombre de "Visitar". Según Google, este cambio se hace para encontrar un equilibrio entre las necesidades del usuario y las preocupaciones del editor.




Todo esto comienza hace un par de años cuando Getty Imagen presentó una queja contra Google en la Unión Europea reclamando que los de Mountain View promovían la piratería. Getty Images declaró a Time que tener acceso a sus imágenes en alta resolución desde Google Imágenes significaba que habría muy poco impulso para ver la imagen en el sitio web original. El consejero general de Getty Images llegó a declarar a Times lo siguiente: "El comportamiento de Google está afectando no sólo a nuestros colaboradores, sino también a las vidas y medios de subsistencia de los artistas de todo el mundo, presentes y futuros".

Ambas compañías anunciaron un acuerdo a principios de mes, donde se especifica que Google obtendrá una licencia de varios años con la que podrá usar imágenes de Getty en sus productos, a cambio de realizar algunos cambios en su buscador. Uno de esos cambios es el de eliminar el botón de "ver imagen", y más adelante deberá de encontrar la manera de hacer que la atribución de derechos de autor sea más destacable. Los de Mountain View también han anunciado que han eliminado el buscador inverso de imágenes, aunque el botón de la barra de búsqueda sigue funcionando por ahora.



Intel acumula 30 demandas por los problemas de Meltdown y Spectre

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Con la intención de poder encontrar más errores similares a Meltdown y hacer la plataforma más segura, Intel ha extendido el programa de recompensas que anima a los investigadores a buscar agujeros de seguridad a cambio de primas económicas. Pero esta buena acción no sirve de nada para cambiar la opinión de los usuarios frente al terrorífico error de Meltdown. Tal es la situación, que la marca ha acumulado un total de 30 demandas de colectivos de usuarios y dos de entidades de seguridad, principalmente por violar las leyes de seguridad tras asegurar que sus productos eran completamente seguros de usar, cosa que ha quedado en evidencia con Meltdown y Spectre.

Las demandas de los consumidores buscan "daños monetarios y alivio equitativo", aunque se encuentran en etapas tan tempranas que ninguno ha especificado cantidades exactas. Además de eso, unos documentos de la SEC revelaron que la compañía se enfrenta con dos demandas colectivas de accionistas que alegan que los funcionarios de Intel no respondieron a supuesta información privilegiada, haciendo referencia a la venta de acciones que el CEO de Intel, Brian Krzanich, realizó el año pasado antes de que todo reventara.

Los problemas de Meltdown y Spectre estuvieron presentes en los procesadores de 1995. Según la presentación de la SEC, un equipo de seguridad de Google informó a Intel sobre las vulnerabilidades de los chips que luego se llamarían Meltdown y Spectre en junio del 2017. Las noticias sobre los defectos aparecieron a comienzos de enero e Intel lanzó parche para corregirlo, aunque recordemos que la marca pidió a los clientes que no instalasen el parche porque causaba más problemas.

viernes, 16 de febrero de 2018

Científicos crean una nueva forma de luz

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Cuando dos coches se cruzan en la carretera de noche, los haces de sus faros no chocan entre sí ni rebotan; sencillamente siguen su camino. Los fotones de estas ondas electromagnéticas no interaccionan entre sí, y por eso los sables láser de Star Wars son un imposible: la luz no choca contra la luz ni atraviesa a un malvado soldado imperial.

En 2013, científicos de la Universidad de Harvard y del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE.UU.) observaron un curioso fenómeno: a través de un complejo experimento, obtuvieron una nueva forma de materia hecha de luz. En concreto, vieron cómo se formaban parejas de fotones unidos por una extraña interacción. Ahora, estos mismos investigadores han publicado un artículo en Science en el que aseguran que han creado tripletes de fotones, que son un paso más en su objetivo de crear una nueva y exótica forma de materia, hecha de luz.

Los átomos de la materia se caracterizan porque se «relacionan» con otros átomos: atraen y repelen a otros átomos, interaccionan. Por todo ello, se forman moléculas y ocurren las reacciones químicas, por ejemplo. Pero los fotones no suelen hacer este tipo de cosas, salvo que los físicos les sometan a complejas pruebas. Pero si lo hicieran, los ordenadores cuánticos o quizás incluso los sables de luz estarían mucho más cerca de materializarse.

El abrazo de la luz

Vladan Vuletic, Lester Wolfe y Mikhail Lukin han observado tripletes de fotones unidos por una rara interacción. Para lograr este «extraño abrazo» entre partículas, diseñaron una serie de complejos experimentos, en los que hicieron pasar un rayo láser muy débil por una nube de átomos de rubidio en estado de superenfriamiento (solo un poco por encima del cero absoluto, la temperatura mínima posible). No es precisamente algo que se pueda practicar en casa.

Lo que ocurrió cuando este láser atravesó la nube, es que los fotones se unieron en parejas o tripletes, como si algún tipo de atracción los hubiera atrapado. ¡Pero eso no es todo! Si los átomos «normales» circulan a casi 300.000 kilómetros por segundo, la velocidad de la luz, y no tienen masa, los fotones que salieron de la nube tenían «una crisis de identidad»: viajaban 100.000 veces más despacio que los fotones que no interaccionaron y tenían una masa similar a una fracción de la masa de un electrón.

Según ha dicho Vueltic en un comunicado, estos resultados demuestran que los fotones pueden atraerse o entrelazarse a otros, lo que, en un futuro teórico, podría llevar a crear ordenadores cuánticos increíbles hoy en día, y quién sabe qué más.

En los experimentos, los científicos hicieron una «radiografía» de los electrones que salieron de la nube de átomos de rubidio: midieron su frecuencia de oscilación, a partir de una propiedad conocida como fase, y el flujo de salida.

«La fase te dice cuán fuerte están interaccionando. Cuanto mayor, más fuertemente están unidos», dice Aditya Venkatramani, coautor del trabajo. Así, averiguaron que cada uno de los fotones de los tripletes de interaccionaban fuertemente con los otros.

¿Por qué forman tripletes?

¿Por qué ocurrió esto? Los investigadores han creado un modelo físico para explicarlo: en resumen, sugieren que los fotones se comportan con los átomos de rubidio como las abejas con las flores. Cada fotón «aterriza» brevemente en un átomo de rubidio y luego salta a otro.

Ahora bien, si varios fotones están viajando así en la nube de rubidio, y ocurre que «se posan» durante más tiempo en los átomos de rubidio, pueden formar un híbrido entre átomo y fotón: un llamado polaritón. Los polaritones son partículas capaces de interaccionar con otros polaritones a través del componente atómico. Y así, los fotones acaban interaccionando con fotones, de forma más indirecta.

¿Qué es lo más importante de esto? «Lo más interesante es que se llegasen a formar los tripletes», dice Vuletic. «Tampoco se sabía si la unión de los tripletes sería igual, menos o más fuerte que la de las parejas», pero ahora sí se sabe: es más fuerte.

Territorio inexplorado

Todo este proceso ocurre en una millonésima de segundo y, curiosamente, se extiende tiempo después de que los fotones dejen atrás la nube de átomos de rubidio superenfriados. «Es como si los fotones "recordaran"», dice Sergio Cantu, otro de los coautores.

Tanto es así que los fotones que interaccioan con otros, a través de esa atracción dependiente de los átomos, se comportan como si estuvieran correlacionados, o entrelazados: y resulta que esta propiedad es clave para construir ordenadores cuánticos.

Ahora, los científicos tratarán de seguir explorando estos extraños y desconcertantes fenómenos. Entre otras cosas, tratarán de averiguar si es posible hacer que los fotones se repelan. De momento, dicen no tener ni idea de lo que encontrarán: «Con la respulsión de átomos, ¿se puede hacer que formen patrones regulares, como un cristal de luz?», se pregunta Vuletic. «¿Pasará cualquier otra cosa? Todo esto es un territorio realmente inexplorado».

Logran revertir con éxito el alzhéimer en ratones

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Un estudio llevado a cabo por expertos del Cleveland Clinic Lerner Research Institute en Ohio (EE. UU.) revelan que atacar una enzima llamada BACE1 puede "revertir completamente" la acumulación de placa beta-amiloide en el cerebro, que es un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer. Por ahora, los hallazgos están limitados a los ratones, pero brindan la esperanza de que algún día los humanos puedan beneficiarse del mismo tratamiento.

Los investigadores, por Riqiang Yan, del Departamento de Neurociencia de la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut, explican que la enzima en cuestión ayuda a producir el péptido beta amiloide. Una acumulación excesiva de este péptido conduce finalmente a las patologías cerebrales relacionadas con el alzhéimer conocidas como placas beta-amiloides.

La enzima BACE1 logra hacer esto "escindiendo" o descomponiendo una proteína llamada proteína precursora de amiloide y también otras proteínas que regulan procesos importantes en el cerebro. Inhibirla con fármacos es delicado porque debido a que BACE1 controla muchos procesos importantes mediante la escisión de proteínas distintas a la APP (proteína precursora amiloidea), estas drogas podrían tener efectos secundarios graves.

De hecho, investigaciones anteriores han demostrado que la anulación del gen BACE1 en ratones conduce a defectos en el desarrollo de los axones de las neuronas, causando una mielinización insuficiente e incluso la depresión.

Por lo tanto, en el nuevo estudio, los investigadores tenían la intención de reducir esta enzima de forma más suave y gradual, con la esperanza de que produjera mejores resultados con menos efectos secundarios. Así, diseñaron genéticamente ratones que perderían esta enzima poco a poco, a medida que fueran envejeciendo.

Enfermedad revertida por completo

Los ratones se desarrollaron de forma perfectamente normal en la edad adulta. Procedieron criarlos con otros roedores que tenían síntomas similares al alzhéimer, como la acumulación de placa amiloide en el cerebro.

La descendencia posterior de los roedores también comenzó a acumular placa en sus cerebros desde una edad bastante temprana. Pero a medida que envejecían, y perdían más cantidad de enzima BACE1, sus placas comenzaron a desaparecer gradualmente. De hecho, con 10 meses, los ratones no tenían placas beta-amiloides detectables.

Esta no fue la única señal de que la pérdida de enzima ayudó a revertir el alzhéimer: los niveles de péptido beta-amiloide de los ratones también disminuyeron, y la microglía, células cerebrales que, cuando se activaban, se habían correlacionado previamente con la densidad de la placa amiloidea, ahora estaban desactivadas.

Además, estos cambios neuronales quedaron reflejados asimismo en las habilidades de memoria y aprendizaje de los ratones, que también mejoraron.

"Hasta donde sabemos, esta es la primera observación de una inversión tan dramática de la deposición de amiloide en cualquier estudio de modelos de ratón con enfermedad de Alzheimer", explica Riqiang Yan, líder del trabajo. "Nuestros datos muestran que los inhibidores de BACE1 tienen el potencial de tratar a pacientes con enfermedad de Alzheimer sin toxicidad no deseada", aclara.

Referencia: BACE1 deletion in the adult mouse reverses preformed amyloid deposition and improves cognitive functions. Xiangyou Hu, Brati Das, Hailong Hou, Wanxia He, Riqiang Yan. Journal of Experimental Medicine 2018 DOI: 10.1084/jem.20171831

El agotamiento gradual de la enzima invierte por completo la formación de placas amiloides en el cerebro de los ratones con alzhéimer

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