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lunes, 16 de abril de 2018

Un fármaco español, la última esperanza contra la diabetes tipo 1

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Un estudio encabezado por investigadores del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (Cabimer) ha identificado una molécula capaz de revertir los síntomas de la diabetes tipo I en ratones de laboratorio. El logro, publicado ayer en «Nature Communications» y cuya primera autora ha sido Nadia Cobo-Vuilleumier, es un primer paso para desarrollar una nueva y prometedora línea de fármacos cuyo objetivo final es curar la enfermedad con una simple pastilla.

«Hemos identificado una puerta y sabemos cuál es la cerradura. El siguiente paso es diseñar posibles llaves», explica Bernat Soria, Exministro de Sanidad y director del departamento de terapia celular de la diabetes mellitus en el que se ha realizado la investigación.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad crónica que se caracteriza por la presencia de niveles de azúcar muy altos en sangre (hiperglucemia). La causa está en la muerte de las células beta del páncreas, que son las productoras de la insulina, una molécula cuya función es introducir el azúcar en las células del organismo. La muerte de dichas células ocurre por un proceso de inflamación descontrolado en el que el sistema inmune las ataca por error.

A través de investigaciones con ratones transgénicos y cultivos de células, en los que han participado 31 autores de varios países, los científicos han identificado una proteína presente en la superficie de las células beta, llamada «LRH-1», cuya activación, por parte de una molécula experimental llamada «BL001» y suministrada a través de inyecciones a los ratones, frena la muerte de las células del páncreas. Su gran ventaja es que tiene un efecto doble sobre ellas: activa su regeneración y bloquea su muerte.

«Lo más importante de este estudio es que hemos descubierto que activar LRH-1 con una pequeña molécula favorece un medio anti-inflamatorio y promueve la regeneración de las células beta», detalla Benoit Gauthier, jefe del laboratorio y autor senior del estudio.

LRH-1 era una proteína «huérfana», sin función conocida, hasta que, recientemente, se ha vinculado con la regulación del metabolismo de lípidos. Pero ahora también se sabe que es una diana muy prometedora para la diabetes tipo 1. Por eso, el próximo paso es buscar nuevas moléculas que la activen y que puedan convertirse en un medicamento. «Hay que ser muy prudente. Abrir una nueva puerta es algo que lleva años. Lo positivo es tener una nueva estrategia», dice Soria. «Curar en ratones no es igual que curar en humanos», recuerda.

Por delante hay un largo camino en el que se deberán diseñar moléculas que se puedan suministrar oralmente, que sean seguras, solubles en agua y que no se degraden muy rápido. La financiación será fundamental, especialmente en la investigación clínica. Unos 200.000 españoles aquejados de diabetes tipo 1 podrían beneficiarse de ello. Más adelante, esta vía podría ayudar en la diabetes tipo 2, que en España afecta a casi cuatro millones de personas.

Inventan una molécula que «se come» el plástico

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El plástico es cada vez un problema más acuciante para el medio ambiente. Es muy barato y sencillo de producir, pero tiene el inconveniente de que es un «mal trago» para los microbios y otros seres que se encargan las tareas de limpieza y reciclaje en la Tierra. El motivo es que el plástico está compuesto por complejos polímeros, moléculas formadas por la repetición de pequeñas unidades, que resultan muy difíciles de digerir. Por eso el plástico resulta muy poco biodegradable y puede persistir durante siglos en el medio ambiente.

Investigadores de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido) y del Departamento de Energía de Estados Unidos han desarrollado una enzima, un complejo proteico que cataliza una reacción química, capaz de digerir el tereftalato de polietileno (PET), el componente básico de muchos envases de plástico. La enzima está inspirada en una proteína hallada en una bacteria y podría ayudar a solucionar el grave problema de la contaminación del plástico.

«Todos podemos tener un importante papel en el problema del plástico, pero la comunidad científica, que fue la que creó esos "materiales maravillosos", tiene que usar ahora la tecnología que tiene al alcance para desarrollar soluciones reales», propone John McGeehan, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Portsmouth.

La bacteria que se alimenta de plástico

Tanto él como Gregg Beckham estaban examinando la estructura de una enzima natural extraida de una bacteria descubierta en Japón en 2016 y llamada Ideonella sakaiensis. Este microbio, hallado en un centro de tratamiento de residuos, tiene la capacidad de alimentarse del plástico gracias al trabajo de dos enzimas.

Los investigadores trataron de comprender cómo funcionaban estas enzimas, así que trabajaron para resolver su estructura, es decir, para averiguar cuál es su composición y cómo es su forma. Gracias a la investigación en un acelerador sincrotrón, unas instalaciones que usan intensos rayos X para observar la estructura de moléculas, átomo a átomo, pudieron elaborar un modelo tridimensional de dichas enzimas.

Detalle de la estructura de la «PETasa»

Detalle de la estructura de la «PETasa»-Universidad del Sur de Florida
Con ayuda de científicos computacionales de las Universidades del Sur de Florida (EE.UU.) y de Campinas (Brasil) estudiaron en detalle la estructura de la «PETasa», el complejo proteico que degrada el PET. Así descubrieron que es muy similar a la enzima cutinasa, presente en algunas bacterias y que es capaz de degradar la cutina, un polímero producido por los vegetales.

Un descubrimiento por accidente

Lo más curioso llegó después. Por accidente, los investigadores descubrieron que al modificar la estructura de la «PETasa», para que se pareciera más a la cutinasa, aumentaban ligeramente su eficacia a la hora de degradar plástico.

«La serendipia suele tener un papel muy importante en la investigación científica», reconoce McGeehan. «Aunque la mejora que hemos logrado es modesta, este descubrimiento imprevisto sugiere que es posible mejorar aún más estas enzimas, acercándonos a una posible solución para reciclar la montaña de plástico que producimos».

Lo único que haría falta sería introducir estas enzimas en microorganismos para que degradasen el plástico dentro de reactores diseñados para tal fin.

Los investigadores seguirán trabajando en mejorar estas enzimas para que sean más eficaces. De momento, han averiguado que también son capaces de degradar el furanoato de polietileno (PEF), un compuesto que se plantea como un sustituto del PET.

Según adelanta McGeehan, el proceso para degradar el plástico podrá ser similar al que se usa ya en otros procesos, como la eliminación de detergentes o en la fabricación de biocombustibles. «La tecnología ya existe y es muy posible que dentro de unos años veamos un proceso industrial viable para convertir PET y quizás otros sustratos, como el PEF, el PLA o el PBS (otros plásticos), en sus ladrillos básicos, para que sean reciclados de forma sostenible».

Tu próximo perro podría ser un robot con inteligencia artificial

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell (en Nueva York, Estados Unidos) ha desarrollado un modelo de aprendizaje basado el comportamiento de perros con el objetivo de conocer la perspectiva de los canes en su relación con el entorno y cómo planean sus movimientos.

Estos investigadores se han propuesto «aprender a actuar como un agente visual inteligente en un mundo visual» a partir de un perro y sus movimientos básicos, para descubrir la motivación y la intención detrás de sus acciones.

Los perros, como agentes visuales inteligentes, reconocen alimentos, otros animales y humanos, y obstáculos y reaccionan ante ellos. Los investigadores sujetaron unidades de medición inercial (IMU, por sus siglas en inglés), sensores, al cuerpo y a las articulaciones del perro para registrar su movimiento, y una cámara situada en la cabeza que registra las acciones del can junto con los movimientos correspondientes.

Aprender a actuar como un perro, aprender a planear como un perro y usar los movimientos de los perros como una señal de supervisión para la representación del aprendizaje son los tres problemas que los investigadores enfrentaron durante su trabajo.

Los investigadores generaron 380 vídeos en primera persona, 24.500 fotogramas de movimientos, que emplearon para predecir cómo actúa el perro en el mundo visual en respuesta a varias situaciones, en base a las secuencias de movimientos previamente registradas.

Para determinar cómo planifican los perros sus acciones para resolver una tarea, en este caso, y a partir de pares de imágenes no consecutivas -que muestran el estado inicial y el estado final- y una red neuronal, los investigadores reconstruyeron la secuencia de acciones factibles que permitieran pasar de un estado a otro

En el caso del tercer problema, aprender desde la perspectiva de un perro, los investigadores compararon la información decodificada de la representación procedente de imitar el comportamiento del perro con una representación generada en una red previamente alimentada para la clasificación de imágenes, partiendo en ambos casos de la misma tarea: una estimación de superficie caminable -el perro camina y sabe por dónde puede hacerlo-.

Esta investigación permitió crear modelos con los que predecir movimientos futuros de un perro así como planear movimientos similares a los del animal, como recogen las conclusiones publicadas en la Universidad de Cornell.

El trabajo ha servido para localizar patrones en el movimiento de los perros, en un nuevo enfoque para entrenar sistemas de inteligencia artificial directamente desde los datos recogidos de los canes. Los resultados podrán aplicarse a creaciones robóticas, como un perro robot.

A este respecto, la responsable de la investigación, Kiana Ehsani, ha declarado a The Verge que «saber cómo se mueven y dónde van, o si los perros "quieren cazar algo" son cuestiones que ayudarán a "crear un perro robot mejor y más eficiente».

miércoles, 11 de abril de 2018

En Dubai puedes hacerte un chequeo médico en la calle

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El gobierno se asoció con la empresa de tecnología Bodyo para hacer exámenes médicos. 

Bodyo desarrolló una cápsula o cabina que realiza las revisiones. 

Lo hace gracias a un escaneo y un sistema de inteligencia artificial que entrega los resultados del análisis en tan sólo minutos.


miércoles, 4 de abril de 2018

Confirman que los virus llevan cientos de millones de años con nosotros

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Lo que no se ve no se conoce. Por eso los virus, unos minúsculos «seres» compuestos en general por una cápsula de proteínas y una mínima fracción de material genético, son todavía un auténtico enigma. De hecho, son tan pequeños que no cuentan con la maquinaria básica que tienen el resto de los seres vivos. Esto les obliga a infectar otras células y a insertar su material genético para conseguir que estas hagan su trabajo y que «fabriquen» virus. A veces, al hacer esto matan a las células o provocan daños que son la causa de enfermedades como la gripe, el resfriado o el ébola.

Pero lo cierto es que todo esto es solo la punta del iceberg. Se sabe con certeza que apenas conocemos a un puñado de todos los virus que existen (algunos llaman a esto «virosfera»), y que prácticamente solo conocemos a los virus que causan las enfermedades. Pero muchos expertos consideran que es muy probable que la inmensa mayoría de los virus sean inocuos o incluso beneficiosos tanto para el hombre como para otros animales. Ahora, un artículo publicado en la revista «Nature», ha anunciado el descubrimiento de 214 virus en 186 especies de vertebrados, en el que es uno de los estudios de este tipo más masivos hechos hasta el momento. Los hallazgos confirman que virus y vertebrados han estado conviviendo desde un principio, durante cientos de millones de años.

«Es evidente que solo hemos empezado a arañar la superficie de la auténtica diversidad de los virus y que sabemos muy poco sobre los factores que le han dado forma a los ecosistemas a lo largo de la evolución», explica a ABC Yong-Zhen Zhang, director de la investigación y científico de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de China, en Beijing. «Nuestros datos muestran que los virus de ARN que nos infectan hoy en día son muy antiguos y tienen historias evolutivas que se remontan a la aparición de los primeros vertebrados y quizás los primeros animales. Pero, por primera vez, demostramos definitivamente que los virus de ARN tienen muchos millones de años».

¿Qué es este ARN? Las células de cualquier animal son capaces de «traducir» el material genético de un idioma a otro: transcriben el ADN (ácido desoxirribonucleico) a ARN (ácido ribonucleico), dos largas y complejas moléculas con distinta estructura y composición química. Pues bien, hay virus, esas cápsulas cargadas con instrucciones genéticas, que llevan esa información en forma de una molécula y otros en la otra: por eso existen los virus de ADN y los virus de ARN.

Un enorme mundo por descubrir

Esta investigación ha rastreado el genoma de multitud de animales en busca de los rastros dejados por estos virus de ARN. En concreto, ha analizado el material genético de representantes de todas las clases de vertebrados, con excepción de los más estudiados, mamíferos y aves. Así, han analizado el genoma de 186 especies de vertebrados de peces, anfibios y reptiles. Y han encontrado 214 nuevos virus de ARN, cuando antes apenas se conocían un puñado de virus de cada uno de estos animales.

«Este estudio muestra que apenas estamos comenzando a arañar la superficie de los descubrimientos de los virus», coincide con Zhang Kristian Andersen, científico en el Instituto de Investigación Scripps, en la Jolla, California (EE.UU.) y coautor de un artículo de análisis que ha acompañado en «Nature» la investigación de los autores chinos. «Hay muchísimos virus esperando a ser descubiertos. Y algunos podrían ser muy importantes para la salud y la enfermedad humanas».

De hecho, a pesar de los esfuerzos de los investigadores, apenas han rastreado los genes del 0,5 por ciento de las 50.000 especies de vertebrados (sin contar con aves o mamíferos) que se conocen. Y, por si fuera poco, todos esos virus descubiertos son similares a otros ya conocidos, porque la técnica empleada no permite encontrar virus distintos.

En el origen de las enfermedades y de la vida

A pesar de todo, el presente estudio resulta muy interesante, especialmente porque la ciencia apenas está dando los primeros pasos en este campo.

«Nuestro trabajo revela la impresionante diversidad de virus en los vertebrados, sobre todo en peces, y muestra lo ubicuos que son los virus en la naturaleza», dice Zhang. Además, el estudio muestra que esos virus son muy similares a agentes causantes de muchas enfermedades humanas: los recién descubiertos son parientes de la gripe, los flavivirus (zika, dengue, fiebre amarilla), filovirus (ébola, marburgo) o hantavirus (causantes de fiebres hemorrágicas).

«Debemos reconsiderar a los virus, no considerarlos exclusivamente como agentes causantes de infecciones»

Esto tiene interés porque la lucha contra las enfermedades de origen viral puede beneficiarse de conocer la evolución de los virus. Pero además, según Zhang, tiene otra consecuencia: «Podemos ver una gran prevalencia de ARN de origen viral en los hospedadores –los vertebrados estudiados que sufrieron infecciones en el pasado–, pero no enfermedades evidentes en estos. Por eso, debemos reconsiderar a los virus, no considerarlos exclusivamente como agentes causantes de infecciones. Quizás han jugado un papel muy importante en el origen y la evolución de la vida, especialmente en el desarrollo de la primera célula».

Según explica Andersen a ABC, esto lleva a dos grandes preguntas. Una es: «¿Son los virus importantes para la evolución de los vertebrados?». En su opinión, la respuesta es que probablemente sí: «Los humanos tenemos retrovirus integrados dentro de nuestros genomas, y sabemos que probablemente jugaron un papel en nuestra evolución controlando el funcionamiento de los genes y modificando los cromosomas».

Virus beneficiosos

La segunda pregunta que plantea la larga y compleja convivencia de virus y animales no es menos interesante. Según este investigador, esta pregunta es: «¿Son los virus beneficiosos para los vertebrados?». La respuesta es, de nuevo, que probablemente sí.

«Solo por dar un par de ejemplos. La mayor parte de la gente está infectada por anelovirus –un grupo descubierto hace menos de una década– y, si bien no sabemos si tienen alguna función, sabemos que son muy abundantes, así que es posible que tengan un papel beneficioso», explica Andersen. «Otro ejemplo son los virus de la hepatitis C, que han mostrado ser beneficiosos y aumentar la supervivencia en personas infectadas por el sida o el ébola».

Los autores de este estudio usaron potentes herramientas bioinformáticas para comparar la genomas de los vertebrados con los de virus de ARN conocidos. Trazaron «árboles genealógicos», conocidos como árboles filogenéticos, y vieron que los árboles de virus y animales evolucionaron en paralelo. Esto muestra que unos y otros convivieron durante millones de años. De hecho, sus hallazgos sugieren que los virus de ARN que infectaron a los peces probablemente dejaron los océanos cuando los primeros vertebrados colonizaron la tierra firme.

Los estudios también han mostrado que los virus de un tipo de vertebrado suelen saltar a otros tipos de vertebrados, en un fenómeno que se puede ver hoy en día en directo y que es de máxima importancia para controlar enfermedades que «saltan» desde animales a humanos, como la gripe o el ébola.

En definitiva, y tal como escribe Andersen en el artículo publicado en Nature, si llevó décadas entender la base de la evolución de los vertebrados, ahora apenas hemos comenzado a comprender la diversidad de los virus de ARN y sus complejas relaciones con humanos y otros animales. Por este motivo, Zhang propone mejorar las técnicas de análisis y hacer trabajos mucho más extensos, implicando a varios países, para hacer una investigación a gran escala. En juego está comprender lo que no vemos pero que, de forma oculta, determina nuestra vida y la de los otros seres vivos.

Tu próximo iPhone podría ser curvo y lo controlarás por gestos

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Aunque apenas se cumplen siete meses desde la llegada del iPhone X, ya existen rumores acerca de cómo serán los smartphones de Apple en el futuro. El periodista de Bloomberg, Mark Gurman (quien suele acertar en sus predicciones), afirma que el próximo terminal diseñado en Cupertino será curvo y se manejará a través de gestos. El objetivo de estos disruptivos cambios sería diferenciarse del resto de terminales, que cada vez más emulan el aspecto de los codiciados iPhones.

En concreto, la función de control por gestos, permitiría a los usuarios realizar algunas tareas moviendo el dedo cerca del dispositivo, pero sin tocarlo. Sin embargo, esta tecnología no estaría lista hastam por lo menos, dentro de dos años, por lo que habrá que esperar para poder disfrutarla. Además, tendrá que pasar una serie de controles, por lo que aún puede quedarse en un simple proyecto.

No sería la primera vez que Apple introduce cambios en la manera tradicional de interactuar con el móvil: primero fue la huella dactilar a través del Touch ID, y después el reconocimiento facial a través de Face ID. No sería de extrañar que la próxima tecnología pudiera reconocer los movimientos y la distancia del dedo a la pantalla.

Por otro lado, las pantallas curvas son un sistema con el que ya trabajan otras marcas, pero que aún no ha llegado a manos de los consumidores en formato móvil. Samsung fue el primero en introducir bordes curvados, y el iPhone X se curva ligeramente en la parte inferior, si bien es casi imperceptible. Sin embargo, lo que vendría serían pantallas que se pueden doblar de arriba a abajo, aunque a este sistema le queda aún mucho camino que recorrer (se ha desvelado que Apple trabaja en la tecnología MicroLED, que ya se contempla como el futuro de las televisiones enrollables, si bien aún está en las primeras fases de desarrollo).

Para todos estos cambios, aún habrá que esperar, al menos, hasta 2020. Pero a corto plazo, la compañía podría sorprender con expandir las pantallas OLED a más dispositivos, así como presentar un iPhone X con una pantalla de 6,5 pulgadas (el actual posee un tamaño de 5,8) y un nuevo modelo con pantalla LCD de menor coste que ayudaría a reflotar las ventas del actual buque insignia, que se han ido desinflando con el paso del tiempo.

martes, 3 de abril de 2018

PODRÍA HABER VIDA EN LA ATMÓSFERA DE VENUS

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La búsqueda de posibles formas de vida (o de restos de ella) en nuestro sistema solar, se ha centrado ahora en Venus. Actualmente, la temperatura en la superficie de dicho planeta es superior a los 400º C, demasiado para poder albergar alguna forma de vida. Pero no siempre fue así. Durante unos 2.000 millones de años, tuvo un clima habitable con agua en su superficie. y cuando la temperatura fue aumentando, el agua se evaporó y ascendió a la atmósfera.

Ahora, un estudio realizado por investigadores de la universidad de Wisconsin sugiere que en las nubes que rodean Venus, podría existir alguna forma de vida. Los datos indican que a una altitud de unos 50 kilómetros sobre la superficie del planeta, las condiciones de temperatura, presión y humedad son óptimas para albergar vida. y sugieren que cuando comenzó a evaporarse el agua, pudo haberse llevado consigo a la atmósfera a algunos microorganismos.

Esta teoría no es en absoluto nueva, ya que fue expuesta por Carl Sagan en 1967. La novedad es que el estudio de la atmósfera venusina reveló la existencia de unas manchas formadas por ácido sulfúrico y otras aprtículas que aún no han sido identificadas. Por eso, surge la idea de que podría tratarse de ecosistemas flotantes de microorganismos. Por supuesto, los investigadores no lo dan por hecho. Tan solo exponen que las condiciones para que realmente sea así, existen.

Fuente: BBC.

Adiós al acortador de enlaces de Google

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Google deshabilitará de forma definitiva su acortador de direcciones URL goo.gl, para centrarse en su servicio de enlaces inteligentes Firebase Dynamic Links (FDL). La compañía inutilizará en las próximas semanas el acortador para usuarios anónimos o que no lo hayan usado previamente, y prevé culminar su desactivación el 30 de marzo de 2019.

Google ha anunciado el fin de la actividad de su acortador de enlaces goo.gl, que comenzó a funcionar en 2009. En un comunicado, la empresa estadounidense ha explicado que desde su puesta en marcha han sido lanzados otros servicios homólogos «populares» y se ha producido un cambio «dramático» en la forma en que se navega en internet, pasando de la navegación en sitios web al uso de aplicaciones, dispositivos móviles o asistentes inteligentes.

La herramienta goo.gl será reemplazada de forma progresiva por los enlaces Firebase Dynamic Links (FDL), como ha anunciado Google. Este servicio inteligente permite a los usuarios publicar URLs que pueden conducir a quien haga clic sobre los mismos directamente a una aplicación móvil concreta. A pesar de la paulatina cancelación del acortado de Google, la compañía ha confirmado que estos enlaces continuarán dirigiendo al usuario al destino deseado, aunque serán migrados a la consola de Firebase.

Cambios a partir del próximo 13 de abril
La tecnológica estadounidense ha anunciado que, a partir del próximo 13 de abril, los usuarios anónimos o aquellos que nunca hayan utilizado goo.gl no podrán acortar sus direcciones URL empleando la consola de este servicio. En su lugar, Google ha recomendado utilizar los enlaces FDL o acudir a otras plataformas como Bitly u Ow.ly «como alternativa».

En el caso de usuarios que ya hayan empleado el acortador de Google con anterioridad, todas las características de la consola de goo.gl seguirán activas hasta el 30 de marzo de 2019, fecha elegida por la compañía para poner fin a la herramienta.

Google también ha confirmado que aquellos desarrolladores que hayan accedido en algún momento a las APIs de su acortador de enlaces serán los únicos que todavía podrán crear enlaces cortos hasta el 30 de marzo de 2019. La compañía ha recomendado utilizar las APIs de FDL para crear nuevos 'links' acortados, ya que estos serán capaces de detectar «de forma automática» la plataforma del usuario y enviarlo a la web o a la aplicación «según convenga».

viernes, 30 de marzo de 2018

LA NASA SE PREPARA PARA EXPLORAR EL INTERIOR DE MARTE

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La Agencia de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) a poco más de 30 días del lanzamiento de InSight, ultima los detalles de esta misión destinada a explorar el interior de Marte para conocer más sobre el origen de la Tierra.

A partir del próximo 5 de mayo, la NASA podrá enviar un vehículo robótico que tiene como objeto conocer el interior del planeta rojo, así como otras condiciones del mismo, con el fin de descubrir más sobre cómo se formó.

"El objetivo no es otro que conocer más sobre el nacimiento de la Tierra, y lo hacemos desde Marte, aunque puede sonar raro", explicó este viernes durante una rueda de prensa Bruce Banerdt, investigador principal de la misión, quien dijo que ésta supone el cumplimiento de los sueños acumulados durante los últimos cuarenta años.

El experto incidió en que al conocer el núcleo de Marte podrán saber más sobre cómo ha evolucionado el planeta, sus capas y el propio corazón del mismo, lo que les permitirá realizar extrapolaciones para comprender la formación de la Tierra.

Todo esto tratarán de conseguirlo mediante un robot en el que se incluye un monitor de seísmos y un pequeño "torpedo" que irá penetrando en la superficie hasta alcanzar los cinco metros de profundidad, lo que posibilitaría medir la temperatura interna marciana por primera vez en la historia, según destacaron.

De este modo, InSight combinará la información sobre los flujos de calor con otros datos obtenidos en el lugar para revelar cómo la energía implica determinados cambios en la superficie.

Sobre la protección necesaria para el dispositivo ante los bruscos cambios de temperatura, Banerdt subrayó que "no solo tienes que tener el aparato, sino que tienes que protegerlo", lo que les ha llevado a generar un sistema con múltiples capas: "Es como una muñeca rusa", bromeó.

Marte no es un destino fácil para las misiones espaciales, ya que tan solo el 40% de las que se programan tienen éxito.

Los contratiempos también han afectado a InSight, cuyo lanzamiento inicial se preveía en 2016, pero tuvo que ser retrasado a mayo de 2018.

La explicación reside en que es el momento en el que ambos cuerpos se alinearán de nuevo, dado que Marte se encuentra a mayor distancia del Sol que la Tierra y su movimiento orbital es más largo, por lo que los planetas azul y rojo tardan 26 meses en volver a alinearse.

El lanzamiento podrá realizarse a partir del 5 de mayo, pero tendrá hasta el 8 de junio para efectuarse en caso de que las condiciones no sean las óptimas, y no llegará al planeta rojo hasta el 26 de noviembre.

La misión, que durará casi dos años y que recorrerá 485 millones de kilómetros hasta Marte, está financiada y coordinada en su mayor parte por Estados Unidos, pero también han participado diferentes países europeos: Alemania y Francia, sobre todo, aunque también otros como España.

La aportación española es una estación ambiental (REMS, por sus siglas en inglés) dotada de sensores meteorológicos para el entorno marciano que irá acoplada al InSight.

En total, Estados Unidos invertirá 813 millones de dólares, mientras que entre Alemania y Francia sumarán alrededor de 180 millones en las investigaciones del proyecto.

miércoles, 28 de marzo de 2018

Ya se puede enviar y recibir dinero por WhatsApp

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Que WhatsApp lleva un tiempo detrás de incorporar la función de poder enviar y recibir dinero a través de su aplicación no es un secreto. El año pasado se filtraba que la compañía estaba realizando las primeras pruebas y hace un mes saltaba la noticia que la firma habría establecido relaciones con el Gobierno de India para hacer realidad este anhelo. La versión beta de la última actualización para Android ya muestra la posibilidad efectiva de hacer transferencias monetarias con el móvil a través de un código QR o un código de identificación único de usuario (UPI ID), tal y como afirma Wabetainfo.

La transacción sería tan fácil como ir hasta «Configuración», presionar en «Pagos» y elegir la modalidad. Una vez que se tengan registradas las cuentas del banco en esta aplicación, se podrá pagar o cobrar vía WhastApp, sin necesidad de utilizar ninguna aplicación más.

Aunque de momento el sistema sigue en pruebas, no sería extraño que se extendiese a otros países, como el resto de actualizaciones de la aplicación de mensajería instantánea. Sin embargo, al depender de acuerdos con gobiernos y entidades bancarias, es probable que aún quede tiempo hasta que podamos ver esta realidad en nuestros móviles.

¿Por qué en India?

WhatsApp no ha elegido India como país para empezar a operar con esta herramienta por casualidad. Se trata de uno de los países con mayor demanda de móviles y una población acostumbrada a utilizar los códigos QR para el pago. Con una penetración de la tarjeta de crédito bastante baja en comparación con Occidente, esta aplicación ya cuenta con la ventaja añadida de ser utilizada para facilitar el comercio electrónico, a pesar de que actualmente no ofrece características que lo respalden de manera explícita.

martes, 27 de marzo de 2018

Huawei revela el primer celular de cámara triple

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La tecnológica china Huawei, el tercer mayor fabricante de móviles del mundo, reveló hoy en París su nueva familia de teléfonos inteligentes de gama alta "P20", cuya versión Pro incluye por primera vez en la industria tres cámaras traseras.

En un acto en el Gran Palais de la capital francesa, el consejero delegado de Huawei, Richard Yu, desveló el nuevo buque insignia de la compañía, que cuenta con una pantalla OLED de 6.1 pulgadas, 128 GB de almacenamiento, 8GB de RAM y la innovadora cámara triple trasera de 40 megapíxeles, así como una frontal de 24.

"Este teléfono permite que veamos más luz. Además de que su diseño está pensado en brindar armonía. Estamos muy orgullosos", consideró Yu al mostrar por primera vez el nuevo móvil de la firma china, con el que reinventa otra vez el segmento de gama alta, desde que en 2016 introdujo la doble cámara trasera.




El P20 Pro, en el que se elimina el puerto de conexión para audífonos, incorpora también una batería de cuatro mil miliamperios (mAh), que promete una carga extra rápida; tecnología USB tipo C de alta velocidad y el procesador Kirin 970 de ocho núcleos, capaz de soportar Inteligencia Artificial (IA) en el propio "smartphone".

La terminal podrá ser desbloqueada con reconocimiento facial, incluso en condiciones de oscuridad, y opera con doble "sim card" a 4.5G, según Yu.

En el evento en la fotogénica "Ciudad de la luz", fueron presentados además los propios auriculares inalámbricos de la firma china y la otra terminal de la serie, el P20, además de una versión adicional diseñada en conjunto con la marca de vehículos Porche con 256 o 512 GB de almacenamiento y cuyo precio supera dos mil 500 dólares.

El Huawei P20 está construido, como su "hermano mayor", con un cuerpo en aluminio, un lector de huellas en la parte delantera y funciones avanzadas de reconocimiento facial, pero con una pantalla RGBW de 5.8 pulgadas.



Según la ficha técnica revelada por Huawei, esta versión también incorpora el chip 970, cuenta con un almacenamiento interno de 64 GB y una memoria de 4 GB de RAM, aunque a diferencia del P20 Pro solo poseerá dos cámaras traseras.

Los dos equipos de esta serie operarán bajo Android 8.1 Oreo, la más reciente actualización de ese sistema operativo, y con EMUI 8.1., como se conocen a las modificaciones que la firma china hace al software de sus equipos.

Las terminales vendrán disponibles en colores como "Ghraphyte Black" (negro), "Pink Gold" (rosa) y "Midnight Blue" (azul oscuro), además de un acabado degradado denominado "Twitlight".

Según la compañía, el precio de entrada en el mercado del P20 Pro es de mil 100 dólares y será vendido desde el próximo 6 de abril, mientras que el P20 constará unos 800 dólares y ya está disponible en las tiendas.

jueves, 22 de marzo de 2018

El hambre apaga el dolor tan bien como la morfina

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El dolor es un seguro de vida. Sin él, no percibiríamos que nos estamos quemando o que nuestro dedo del pie está roto. Por eso, las personas que padecen insensibilidad congénita al dolor suelen sufrir lesiones graves y heridas sin darse cuenta. Pero hay dos tipos de dolor. Uno agudo, que ocurre cuando estamos sufriendo un daño, y otro crónico, que se despierta después de la lesión, cuando hay inflamación en la zona. Este dolor no evita que nos quememos más, sino a no usar la parte del cuerpo afectada o directamente a descansar bajo una manta.

Una investigación publicada este jueves en la revista Cell ha descubierto que el hambre intensa es capaz de inactivar el dolor crónico en los ratones, y de hacerlo con la eficacia de la morfina. Además, los investigadores han identificado las zonas del cerebro que se encargan de este fenómeno. Esto es muy interesante, porque significa que han encontrado posibles dianas (lugares o moléculas) en las que se podría investigar para diseñar nuevos fármacos contra el dolor crónico. Además, su gran ventaja sería que no disminuirían la respuesta ante el dolor agudo, que sí resulta necesario conservar para evitar daños.

«Creemos que este mecanismo existe para permitirle al animal herido buscar comida», dice en un comunicado Amber Alhadeff, primera autora del estudio e investigadora en la Universidad de Pensilvania (EE.UU.). «Si estuviera sufriendo dolor, se quedaría letárgico y se quedaría en el nido en vez de salir a por comida. Así que este mecanismo (por el que el hambre "apaga" el dolor crónico) inhibe los dolores que no son ventajosos a largo plazo. Pero deja intacta la capacidad de responder adaptativamente a amenazas inminentes, de forma que los ratones no se pongan a sí mismos en peligro».

Los investigadores observaron que los ratones que habían pasado 24 horas sin comer seguían respondiendo al dolor agudo. Pero que su respuesta ante el dolor crónico estaba tan disminuida como en los ratones a los que le habían dado un anti-inflamatorio. En concreto, vieron que estos roedores se chupaban con menos frecuencia la pata en la que se localizaba el dolor crónico, pero que seguían evitando cruzar por ciertas zonas donde sufrían un dolor agudo.

Igual de eficaz que la morfina

A través de la optogenética, que permite activar o inactivar pequeños grupos de neuronas a través de luz, los investigadores identificaron quién es el responsable de esta respuesta, a través de la cual el hambre inhibe el dolor: se trata de un grupo de células, conocidas como neuronas AgRP (de «proteínas relacionadas con agutí»).

Cuando inhibieron el funcionamiento de una pequeña parte de estas, en concreto unas 300 que conectan con el llamado núcleo parabraquial, vieron que la disminución de la respuesta del dolor era comparable a la de opioides como la morfina.

Los investigadores están entusiasmados por las posibles aplicaciones que esto tendría en humanos, pero han avisado de que no será sencillo llevarlo hasta ahí. «Creo que es mucho más complejo y que el hambre no es la única que activa un circuito en el cerebro humano con la capacidad de suprimir el dolor a largo plazo», dice J. Nicholas Betley, coautor del estudio. Sin embargo, señala que lo apuntado en este trabajo servirá para proporcionar nuevos blancos que investigar, y así en el futuro diseñar nuevos tratamientos para el dolor crónico.

Por el momento, tanto Alhadeff como Betley esperan seguir trabajando para trazar un mapa de los circuitos que median las interacciones entre el dolor y el hambre, junto a otros comportamientos. «Nuestro objetivo final es crear una red con las interacciones entre las diferentes comportamientos fundamentales para la supervivencia», dice Betley. En este caso han podido comprobar cómo mucho antes de que la corteza cerebral, el centro de los pensamientos, procese la información, otros grupos de neuronas ya toman decisiones incluso antes de que comience a percibirse el dolor.

miércoles, 21 de marzo de 2018

La píldora anticonceptiva para hombres está cada vez más cerca, según investigadores

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Durante décadas, las píldoras de control de embarazo han sido utilizadas exclusivamente por mujeres. Pero la pastilla anticonceptiva para hombres que sea segura y efectiva podría estar en el horizonte, según un nuevo estudio.

Los resultados del estudio se presentaron el domingo en la reunión anual de la Sociedad de Endocrinos en Chicago (Estados Unidos). Los investigadores encontraron que la píldora de hormonas propuesta, llamada dimethandrolone undecanoate o DMAU, efectivamente reducía la testosterona y otros niveles hormonales responsables de la producción de esperma sin otros efectos secundarios. Así lo dijo la doctora Stephanie Page, una endocrina en la Universidad de la Escuela de Medicina de Washington y autora principal del estudio.

"Nuestro objetivo –y el de todo el mundo en este campo– es desarrollar un método para hombres que tenga los mínimos efectos secundarios, y el santo grial sería desarrollar algo que tenga también beneficios para la salud de los hombres", dijo Page.


Hay un gran número de opciones de control de natalidad para mujeres, incluyendo las píldoras hormonales, inyecciones y aparatos intrauterinos. Sin embargo, las opciones para hombres son mucho menores.

"Las únicas opciones ahora para hombres son la vasectomía, los condones y el 'coitus interruptus'", comentó la investigadora. "El 40% de los embarazos en el mundo son no deseados, así que claramente existe una necesidad insatisfecha de anticonceptivos novedosos, y los hombres tienen muy pocas opciones".

La vasectomía es un procedimiento quirúrgico que previene la transmisión del esperma al cortar los conductos deferentes, una estructura que transporta los espermatozoides de los testículos a la uretra. "Coitus interruptus" se refiere al método de extracción, que es significativamente menos efectivo que la mayoría de los demás métodos anticonceptivos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Bajar los niveles de testosterona

El nuevo estudio estuvo basado en 83 hombres de entre 18 y 50 años a los que al azar se les asignaron en grupo de control o en tres grupos diferentes de tratamiento. Cada uno de estos tres grupo recibió una dosis diferente de la medicina: 100, 200 o 400 miligramos.

Los investigadores encontraron que, después de tomar el medicamento durante 28 días, la testosterona en la sangre se redujo a niveles de castración para las tres dosis. "Niveles de castración" se refiere al rango objetivo de testosterona en la sangre después de la castración química o quirúrgica y generalmente se define como 50 nanogramos por decilitro.

El grupo al que se le dieron 400 miligramos también vio una significativa reducción de LH y FSH, dos hormonas que ayudan a regular la testosterona y la producción de esperma.

"La testosterona normal en un hombre se sitúa entre los 350 y los 1.100 nanogramos por decilitro", explicó el doctor Seth Cohen, un profesor asistente de urología en el centro Langone Health de la Universidad de Nueva York, quien no está relacionado con el estudio. "Y ellos consiguieron que en estos chicos los niveles bajaran a 13 nanogramos por decilitro".

Sin embargo, debido a una muestra tan pequeña, es necesario hacer más investigaciones para evaluar los posibles efectos secundarios de la medicina en la población en general, dijo Cohen.

Engañar al cuerpo

Encontrar una píldora anticonceptiva masculina ha sido un objetivo médico desde al menos la década de 1950, cuando los científicos comenzaron a desarrollar opciones hormonales de control de la natalidad. Aunque "la píldora" finalmente ganó popularidad entre las mujeres, las opciones hormonales de control de la natalidad para los hombres nunca despegaron realmente, según Page.

La sustancia utilizada en el estudio, DMAU, tiene propiedades similares a los andrógenos, como la testosterona, y las progestinas, como la progesterona. En consecuencia, puede "engañar" al cuerpo para que piense que los niveles de testosterona son adecuados, inhibiendo las vías hormonales que finalmente conducen a la producción de esperma, según Cohen.

También se supone que las propiedades similares a los andrógenos del fármaco previenen los efectos secundarios típicamente asociados con niveles bajos de testosterona, dijo Page.

"Si simplemente bajaras la testosterona de los hombres a estos niveles bajos, tendrían efectos secundarios. Tendrían sofocos como las mujeres cuando pasan por la menopausia, y habrían notado cambios en el deseo y la función sexual", explicó.

Éxito y limitaciones
Esta no es la primera vez que se prueba un anticonceptivo hormonal en hombres. En 2016, un estudio analizó la efectividad de una inyección de hormona administrada cada ocho semanas. Aunque el fármaco fue eficaz en la reducción de embarazos, se asoció con una serie de efectos secundarios adversos que incluyen depresión, acné y libido alterado.

Debido a estos efectos secundarios, 20 de los 320 participantes dejaron el estudio.

Pero este medicamento, DMAU, mostró una marcada reducción en muchos de estos efectos no deseados. Tampoco pareció dañar el hígado, una consecuencia conocida del uso de testosterona, según Page.

Sin embargo, el corto período de estudio –de solo 28 días– hace que sea difícil saber si el daño hepático podría haber ocurrido con el uso a largo plazo de la pastilla, advirtió Cohen.

El estudio tampoco midió el recuento de espermatozoides, una de las principales limitaciones del estudio.

Pero de acuerdo con Page, el equipo de investigación logró alcanzar su objetivo principal: identificar una dosis efectiva y potencialmente segura de DMAU.

"El estudio original realmente fue diseñado para encontrar una dosis para seguir adelante, y pudimos lograr eso y demostrar que no había problemas graves de seguridad".

También abrió la puerta para investigaciones futuras que ya están en marcha, dijo.

"El siguiente paso importante es mostrar que esto de hecho suprime la producción de esperma, y ​​eso requiere al menos un estudio de tres meses, que vamos a emprender a partir del próximo mes", agregó Page.

"Después de eso, necesitaremos estudios a más largo plazo para analizar en detalle los posibles efectos secundarios y finalmente realizar un estudio en parejas que demuestre que realmente funciona en el mundo real".

jueves, 8 de marzo de 2018

El cerebro adulto no puede generar nuevas neuronas

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En las últimas décadas, algunas investigaciones realizadas principalmente con modelos de ratón habían extendido la idea de que podría existir en el cerebro humano adulto neurogénesis, la capacidad de crear nuevas neuronas después del nacimiento, para sustituir a las destruidas o amplificar su numero. El anuncio iba en contra de uno de los dogmas más importantes de la neurociencia y suponía una esperanza, ya que podría abrir nuevas vías al tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson o el Alzheimer. 

Pero un nuevo estudio llevado a cabo en cerebros humanos por un equipo internacional con participación española rechaza tajantemente que ese proceso pueda continuar durante tanto tiempo. En realidad, afirman sus autores en la revista «Nature», desciende bruscamente en los niños hasta niveles indetectables en adultos. Es decir, nacemos con el «disco duro» bastante completo, listo para la vida.

«No son malas noticias en absoluto», asegura a ABC José Manuel García Verdugo, neurobiólogo de la Universidad de Valencia y coautor del trabajo junto al mexicano Arturo Alvarez-Buylla, de la Universidad de California en San Francisco (EE.UU.). «Lo que nos enseña este hallazgo es que el cerebro hay que cuidarlo desde el primer momento. Porque no hay nuevas neuronas, pero sí podemos actuar sobre la gran plasticidad que tienen las neuronas, y para ello es importante la curiosidad y el aprendizaje», subraya.

Los investigadores Arantxa Cebrian, José Manuel García Verdugo y Antonio Gutiérrez, neurocirujano del Hospital Universitario y Politécnico La Fe de Valencia

Los investigadores analizaron con microscopía electrónica el giro dentado del hipocampo, una región cerebral muy importante para la memoria y el aprendizaje, en casi sesenta muestras y cerebros completos de fetos, recién nacidos, niños y adultos de hasta 80 años. Los resultados mostraron que el número de nuevas neuronas disminuye drásticamente durante el primer año de vida. A otro primate no humano, el mono Rhesus, le ocurre algo parecido, según pudieron comprobar también.

«La generación de nuevas neuronas en el hipocampo se produce fundamentalmente en etapas embrionarias y de forma escasa durante los primeros meses de vida», dice el catedrático de Biología Celular. El individuo de más edad en el que se observó neurogénesis tenía 13 años, pero era muy escasa «y hay que tener en cuenta que la variabilidad humana es muy grande». Después de esa edad, nada. Según los investigadores.

La importancia de la plasticidad

Ciertamente, la falta de producción de nuevas neuronas en los humanos adultos contrasta con la neurogénesis «brutal» que se observa en el cerebro de ratones o lagartos adultos. ¿Por qué tanta diferencia? «El lagarto es capaz de regenerar neuronas pero tiene una corteza cerebral muy pequeña y la forma de aprender y memorizar le obliga a tener que producir constantemente nuevas neuronas, al contrario de la nuestra, que es impresionante. No tiene dónde almacenar información, así que olvida rápidamente y necesita aprender una y otra vez. A los pájaros les sucede algo parecido, olvidan sus cantos y tienen que aprender canciones nuevas cada año con nuevas neuronas», explica García Verdugo.

El ser humano, sin embargo, parece que nace con prácticamente todas las neuronas necesarias para el desarrollo normal, por lo que los tratamientos futuros de problemas de deterioro cognitivo «deben basarse en la plasticidad y en evitar la muerte de las neuronas», dice el investigador, en referencia a la comunicación que establecen las neuronas entre sí y que guarda relación con los procesos de aprendizaje y memoria. Porque, como explica, «las neuronas no mueren por actividad, sino por inactividad».

Google reconoce a la mujer con "doodle" interactivo

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Google aprovecha el Día Internacional de la Mujer para celebrar las historia y las voces de un grupo de mujeres, y con un "doodle" interactivo lleva a conocer a 12 artistas femeninas de todos los orígenes para compartir sus vivencias personales en una serie de narraciones visuales.

El gigante de la tecnología expuso que cada historia representa un momento, persona o evento que ha impactado sus vidas como mujeres. "Cada artista cuenta una historia única, los temas son universales, y nos recuerdan lo mucho que a menudo tenemos en común".

El "doodle" interactivo consta de 12 portadas de cada una de las historias que las artistas plasmaron, en las que cuentan las vidas de mujeres de comunidades distintas del mundo, entre ellas, historias de amor, de superación, de trabajo diario, de ayudar y de cultura y tradición.

Google señaló que espera que el poder combinado de las palabras y las imágenes ayuden a dar vida a dichas historias de una manera que invoca sentimientos de comprensión, empatía y espíritu del día.

Explicó que este proyecto fue un viaje en el que conmovió la franqueza, la intimidad y la valentía de las historias.

"Traducir estos trabajos en más de 80 idiomas y compartirlos en una audiencia global significa mucho para nosotros, y esperamos que los lectores sigan con su día sintiéndose tan inspirados como nosotros", expuso.

Por último, la multinacional agradeció a todas las mujeres que continúan moviéndose y cambiando el mundo con sus historias. 

viernes, 2 de marzo de 2018

La diabetes realmente son cinco enfermedades distintas y no dos como se pensaba hasta ahora

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Una de las cosas más fascinantes de la historia de la medicina moderna es ver cómo somos capaces de darle la vuelta a ideas firmemente establecidas. Hoy tenemos uno de esos ejemplos: la diabetes, que tradicionalmente se ha dividido en tipo 1 y tipo 2, podrían llegar a ser hasta cinco tipos diferentes.

El estudio publicado por The Lancet Diabetes & Endocrinology no solo es una bomba en un momento en que las tasas de diabetes aumentan por todo el mundo, sino que puede ser un descubrimiento fundamental que revolucionará nuestra forma de entender (y tratar) la enfermedad.

Una vieja conocida que no conocíamos bien del todo

tipo 1

Imágenes del efecto de la diabetes antes del desarrollo de la insulina inyectable
La diabetes no es una enfermedad nueva, ni desconocida. El primer testimonio escrito data del 1552 antes de cristo. La clasificación médica de la diabetes no se ha movido durante los últimos 20 años y se basa, principalmente, en una distinción de base. Mientras que la diabetes tipo 1 se diagnostica en la infancia y es causada por la falta de insulina.

La diabetes tipo 2 se produce con la aparición de la resistencia a la insulina (hace falta más insulina para realizar las mismas tareas y el cuerpo no puede producirla). Lo cierto es que la mayoría de los casos diagnosticados de diabetes son de tipo 2 (entre el 75 y el 85%) y, aunque hace tiempo que sospechamos que es muy variable, no habíamos hecho esfuerzos importantes para descubrir qué había detrás de esa variabilidad.

Las muchas caras de la diabetes

insulina

Ahora un equipo escandinavo de investigadores ha estimado con detenimiento los datos de más de 10.000 pacientes y han encontrado un tipo autoinmune de diabetes y cuatro subtipos distintos de diabetes tipo 2. La sorpresa fue grande cuando descubrieron que los tipos de diabetes eran distintos no solo clínicamente, sino también genéticamente. Eran, por decirlo de alguna manera, enfermedades distintas y no etapas diferentes de la misma enfermedad.

Además, descubrieron que, oculto tras la idea de los dos tipos de diabetes, los pacientes no estaban recibiendo el mejor tratamiento posible. Lo que sugiere que la clasificación tradicional de la diabetes no es capaz para adaptar el tratamiento a las características subyacentes de la diabetes.

Falta mucho por investigar: desconocemos en profundidad los biomarcadores, los genotipos o los perfiles hemoanalíticos. No sabemos nada de la patogénesis de los distintos tipos, ni de cómo evolucionan con el tiempo. Además, el estudio solo involucró a pacientes escandinavos, por lo que la nueva clasificación deberá confirmarse en otras poblaciones.

Pero lo que está claro, es que la diabetes es un amplísimo trastorno metabólico que no se puede encajar en modelos clínicos sencillos. Más aún cuando hablamos de una de las enfermedades que más rápido crecen en el mundo y que marcará el futuro de los sistemas de salud.

miércoles, 28 de febrero de 2018

La Luna tendrá 4G en 2019 gracias a Nokia y Vodafone

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Nokia y Vodafone crearán la primera red 4G en 2019... ¡en la Luna! 50 años después de que el ser humano siera sus pasos sobre la superficie lunar, llegará allí esta tecnología de conexión de móvil. Esto se producirá como medida de soporte para una misión de PTScientists, que tienen previsto el primer aterrizaje en la Luna financiado de manera privada para el próximo año 2019.

Bautizada con el nombre Mission to the Moon este viaje se realizará a través del lanzamiento de un cohete Falcon 9 de SpaceX desde Cabo Cañaveral, contando como colaboradores estrella con Audi y Nokia. La primera de ellas proveerá a la misión con dos rovers Audi lunar quattro, que contarán con una estación base situada en el Módulo Autónomo de Aterrizaje y Navegación (ALINA). En lo que respecta a Nokia (concretamente, será Nokia Bell Labs el sector de la compañía ocupado de la misión), ha sido escogida por el grupo alemán de Vodafone para crear una red espacial ultracompacta que permita el tráfico de datos.

¿Para qué?

Inicialmente, contar con 4G en la Luna puede parecer algo más llamativo que útil, pero lo cierto es que ninguno de estos esfuerzos será en balde. Esta red 4G hará posible que los rovers de Audi puedan transmitir vídeo en HD en directo mientras se acercan al Apollo 17 de la NASA, el vehículo utilizado por Eugene Cernan y Harrison Schmitt –los últimos astronautas que caminaron sobre la superficie lunar–, ofreciendo unas imágenes inéditas hasta el momento.

La retransmisión podrá ser vista de manera global gracias a un enlace en el espacio profundo

En cuanto a los detalles técnicos de cómo será esto posible, aún hay pocos datos. Los conocemos cuando se acerque el momento, aunque lo que sí adelantan ya es que a comunicación será posible a través de la banda de frecuencia de 1.800 MHz y que la retransmisión será vista de manera global haciendo uso de un enlace en el espacio profundo interconectado con un servidor de PTScientists en Berlín.

En pleno auge del 5G y el futuro que está por llegar gracias a esta tecnología, resulta curioso volver a hablar del 4G, pero sin duda merece la pena hacerlo si se trata de un 4G lunar. Habrá que esperar todavía unos meses para ver hecho realidad este "paso crucial para la exploración sostenible del sistema solar".

EN ESTA ESQUINA, ¡MICROSOFT!, EN ESTA OTRA, ¡EL GOBIERNO DE TRUMP!

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Microsoft y el gobierno de Donald Trump se enfrentaron este martes en el Tribunal Supremo de Estados Unidos en un caso que podría delimitar cuáles son las fronteras de Internet y qué poder tiene Washington para acceder a correos electrónicos almacenados en el extranjero.

El alto tribunal celebró una audiencia de una hora para evaluar el caso, cuya sentencia no se conocerá hasta junio.

Los jueces se mostraron divididos sobre cómo resolver la batalla que enfrenta a Microsoft y al gobierno estadounidense, que quiere que las compañías tecnológicas establecidas en el país le permitan acceder a correos electrónicos almacenados en servidores en otros países.

Dos de los nueve jueces, John Roberts y Samuel Alito, ambos conservadores, se mostraron a favor de la posición del gobierno de Trump, mientras que los progresistas Ruth Bader Ginsburg, Stephen Breyer y Sonia Sotomayor cuestionaron la necesidad de que el Tribunal Supremo intervenga.

Estos tres magistrados consideraron que solo el Congreso tiene poder para mediar en asuntos de importancia internacional y, además, abogaron por esperar a ver qué ocurre con una nueva propuesta de ley llamada "Cloud Act" ("La ley de la nube") que resolvería algunos de los asuntos pendientes en el caso.

"El gobierno de Estados Unidos está pidiendo a este tribunal que le dé poderes extraordinarios. Solo el Congreso puede darle ese poder. Estamos hablando de la arquitectura de los proveedores de Internet, del futuro de Internet y del consenso internacional sobre soberanía", explicó Breyer.

Durante la audiencia, el abogado que representa a Microsoft, Joshua Rosenkranz, defendió que la compañía "legítimamente" se negó en 2013 a entregar a fiscales de Estados Unidos unos correos electrónicos ligados a un caso de narcotráfico y que estaban almacenados en un servidor en Dublín (Irlanda).

La empresa rechazó proporcionar esos correos al considerar que eso implicaba la incautación de documentos internacionales y que, de producirse, otros gobiernos del mundo, como Rusia o Irán, podrían forzar a empresas tecnológicas de Estados Unidos a transferirles información almacenada en territorio estadounidense.

La disputa llegó a los tribunales y, después de sentencias a favor de Microsoft, el gobierno de Trump interpuso un recurso al considerar que, como la compañía tiene sede en Redmond (en el estado de Washington), puede acceder a los ficheros almacenados en otros países con solo un clic.

A través de su abogado, Microsoft insistió este martes en que las órdenes de registro no pueden seguir estando regidas por una ley aprobada en 1986, pues omite los desafíos de la era digital.

Además, el abogado de Microsoft aseguró que, si transfiriera los datos a Estados Unidos, la Unión Europea (UE) podría imponerle multas multimillonarias debido a las leyes de protección de datos y, además, incidió en que Estados Unidos debe acudir a tratados internacionales para pedir los datos que almacena en otros países, como Irlanda.

Frente a ello, el gobierno de Estados Unidos, apoyado por una coalición con 33 de los 50 estados del país, defendió que el acceso a la información en el extranjero es vital para investigaciones criminales, incluidas aquellas que implican abusos sexuales a menores y asesinatos.

"No hay un problema internacional, eso es un espejismo que Microsoft está tratando de crear", afirmó el abogado del gobierno, Michael R. Dreeben, quien aseguró que la compañía ya "ha interferido" en las relaciones de Estados Unidos con otros países y ha creado "grandes obstáculos" para la policía.

El caso ha captado una gran atención por parte de las compañías tecnológicas y también de los grupos defensores de la privacidad en Internet, que temen que una sentencia a favor del gobierno pueda vulnerar los derechos de los internautas y obligarles a abandonar los servicios en Internet.

Además, más de 30 actores nacionales e internacionales se han posicionado en el caso. Por ejemplo, Irlanda presentó un escrito en el que rechaza apoyar a una de las dos partes, pero avisa a Estados Unidos de que existen vías de cooperación entre naciones para reclamar cualquier documentación en una investigación criminal.

La Unión Europea también interpuso un escrito, en el que argumenta que tiene un "interés significativo" en el caso porque la protección de datos está reconocida como un derecho fundamental en de la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea y, por tanto, "tiene competencias" en este ámbito.

Aunque el bloque no se inclina por ninguna parte, avisa de que el resultado impactará en las futuras fronteras de Internet.

SANDISK MUESTRA SU MICROSD DE 400GB

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Con todas las MicroSD que se han presentado hasta la fecha, Nintendo Switch cada vez va quedando más lejos de la problemática que supone su poca memoria interna. Bueno, siempre que estemos dispuestos a gastar en una tarjeta. SanDisk ha presentado en la Mobile World Congress de Barcelona de este año una tarjeta con capacidad de 400GB y además, la más rápida hasta la fecha.

 

En este caso hablamos de 160 MB/s de lectura y 90 MB/s de escritura, con tecnología 3D NAND de Western Digital. Se llama Extreme UHS-I y es compatible tanto con teléfonos móviles como con la híbrida de Nintendo.

Las hay de mayor tamaño, pero desde luego, de momento esta es la más rápida. Todo un beneficio a la hora también de los archivos multimedia, tanto en el caso de Switch como en el de los móviles (o tabletas que lo permitan), dado que no supone ningún problema la descarga de programas, contenidos e incluso hacer que esté disponible sin conexión cualquier vídeo de plataformas como Netflix, Movistar o la que empleemos (siempre que lo permita).

Volar de Pekín a Nueva York en dos horas está más cerca

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Aunque el adjetivo «hipersónico» aplicado a la aeronáutica aún no ha sido globalmente aceptado, se utiliza habitualmente para identificar aquellos aviones que son capaces de alcanzar velocidades que oscilan entre los 5 y los 10 Mach. Si lo expresamos en Km/h para hacernos una idea más precisa de la velocidad de la que estamos hablando nos iríamos a un rango que abarca desde los 6.150 hasta los 12.300 Km/h aproximadamente. Ahí es nada.

Estas cifras tan espectaculares parecen encajar sin demasiados problemas en los proyectos aeronáuticos de carácter militar, pero, en esta ocasión, también tienen cabida en el ámbito civil. Y es que un equipo científico de la Academia China de Ciencias ha desvelado que ha probado con éxito en un túnel de viento un avión hipersónico que podrá utilizarse en el ámbito del transporte civil, y que, según sus pruebas, alcanza una velocidad de Mach 7, que equivale a algo más de 8.500 Km/h.

El secreto está en las alas

Alcanzar una velocidad tan elevada plantea numerosos retos en el ámbito de la ingeniería. A partir de Mach 3, que es equivalente a tres veces la velocidad de propagación del sonido en el aire, los aviones comienzan a experimentar un estrés que puede provocar deformaciones en su estructura. Además, el rozamiento con el aire provoca un incremento tal de la temperatura que el aire que envuelve a la nave se ioniza, lo que quiere decir que algunas moléculas de los gases que lo conforman dejan de tener una carga eléctrica neutra debido al exceso o carencia de electrones.

El equipo chino responsable del diseño de este avión se ha esforzado para revelar las aplicaciones civiles de su propuesta ilustrándola como la posibilidad de viajar de Pekín a Nueva York en solo dos horas

Si un objeto continúa acelerando más allá de Mach 3 dentro de nuestra atmósfera, el calentamiento aerodinámico se vuelve un problema serio. En cualquier caso, el equipo científico chino que he mencionado al principio de este artículo parece haber hecho progresos notables en la resolución de estos retos. De hecho, han publicado un artículo en el que describen sus logros en la revista china especializada «Physics, Mechanics and Astronomy», lo que demuestra que van muy en serio.

En las imágenes que ilustran este artículo podéis ver que el diseño de su avión es muy peculiar. Y lo es porque, además de recurrir a las habituales alas colocadas en ambos lados del fuselaje, también tiene dos alas adicionales alojadas en el plano superior del avión. Según estos científicos, este diseño permite a su nave soportar las ondas de choque de los impactos sónicos, que pueden ocasionar turbulencias y resistencia aerodinámica, mucho mejor que los diseños tradicionales, proporcionando, al mismo tiempo, una mayor estabilidad, e incrementando el rendimiento.

Avionhiper 2

Avionhiper 2

Eso sí, es obvio que esas alas adicionales conllevan un incremento importante del peso del avión. Pero estos técnicos parecen tenerlo resuelto porque en su artículo explican que, si su diseño llega a afrontar pruebas de vuelo real, contará con motores de ciclo combinado, en los que coexisten dos ciclos termodinámicos diferentes que utilizan como fluidos de trabajo el vapor de agua y los gases que proceden de la quema del combustible.

Estas innovaciones en materia de diseño aerodinámico y propulsión deben ir acompañadas por desarrollos en ingeniería de materiales que garanticen la integridad de la nave cuando su estructura es sometida al estrés que conlleva una velocidad tan elevada. Aunque, afortunadamente, en este ámbito desde que se inició la «carrera espacial» a finales de los años 50 del siglo pasado hemos realizado avances espectaculares de los que, sin duda, se beneficia este proyecto.

Desde luego, viajar de Pekín a Nueva York en solo dos horas, que es el ejemplo real al que ha recurrido este equipo chino para describir su trabajo, suena espectacular. ¿No os parece?

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